Umprogrammierte Zellen zur Bekämpfung der Parkinson-Krankheit

Anonim

Die Ursache der Parkinson-Krankheit ist der Tod eines bestimmten Neurontyps im Gehirn, der auf die Produktion von Dopamin, einem der wichtigsten Neurotransmitter, spezialisiert ist. Die möglichen Therapien basieren auf der Gabe von Dopamin-Vorläufern, die jedoch unterschiedliche Nebenwirkungen haben - und die Krankheit nicht heilen, sondern die Symptome nur teilweise lindern.

Aktuelle Forschung. Seit einigen Jahren werden Versuche an Tiermodellen durchgeführt, um die bei der Krankheit verlorenen Zellen zu transplantieren, beispielsweise indem sie von abgetriebenen Feten stammen, oder um Stammzellen zu veranlassen, sich in den gewünschten Neuronentyp zu differenzieren. Theoretisch sind diese Versuche jedoch mit zahlreichen Problemen verbunden, vor allem mit der Tatsache, dass Patienten Immunsuppressionstherapien erhalten sollten, damit ihr Organismus die transplantierten Zellen, die sie als fremd erkennen, nicht abstößt.

Image Siehe auch: Reise ins Gehirn. | Alfred Anwander, MPI-CBS. Willkommen Bilder

In vivo Reprogrammierung. Eine Forschergruppe vom Karolinska Institutet in Stockholm hat einen anderen Weg ausprobiert, der eine Form der Gentherapie mit Forschung zur Zellreprogrammierung verbindet: Es geht darum, die Zellen in vivo, also direkt im Körper, nicht im Reagenzglas, zu induzieren in den gewünschten Zelltyp konvertieren.

Die von Ernest Arenas angeführte Gruppe demonstrierte zunächst in Reagenzgläsern, dass die Zugabe von vier spezifischen Genen und einigen bestimmten Molekülen ausreichte, um einen Typ von Gehirnzellen, die Astrozyten, die eine unterstützende Funktion bei der Produktion von Neuronen ausüben, neu zu programmieren von Dopamin.

Erfreuliche Ergebnisse. Anschließend injizierten die Wissenschaftler in das Gehirn von Mäusen, in denen zur Simulation der Parkinson-Krankheit dopaminerge Neuronen, ein gentechnisch verändertes Virus, das die vier Gene enthält, von denen bekannt ist, dass sie Astrozyten umprogrammieren und umwandeln, mit einem Toxin zerstört wurden. Dies geschah tatsächlich in einem bestimmten Prozentsatz von Neuronen. Nicht nur: Nach einigen Wochen zeigten die behandelten Tiere eine Verbesserung der Symptome im Vergleich zur Kontrollgruppe.

Es müssen noch viele Schritte unternommen werden, bevor ein Versuch an Menschen durchgeführt werden kann, um zunächst die Sicherheit der Behandlung zu überprüfen. Dies ist jedoch die Richtung, in der die Forscher arbeiten.