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Im Jahr 2011 suchte eine Gruppe von Archäologen die Tiefen der Karibikküste in der Nähe des Rio Chagres nach dem Wrack von fünf Schiffen des legendären britischen Freibeuters Henry Morgan ab, der 1671 während einer Expedition zur Plünderung der Stadt Panama versenkt wurde. Ein Schiff fand es, aber von den ersten Hinweisen war klar, dass es kein Piratenschiff war. Es war tatsächlich mit Gütern beladen, was seltsam war, da nach einer Rekonstruktion von Morgans Flottenbewegungen seine Galeonen noch nicht gelandet waren.

Das Geheimnis gelüftet. Nach mehr als drei Jahren hat ein Team von Archäologen dem mysteriösen Wrack einen Namen gegeben. Dies ist die Nuestra Señora de Encarnación, eine Galeone der spanischen Handelsflotte Tierra Firme. Diese Schiffe transportierten Waren aller Art, einschließlich Edelmetalle, von Amerika nach Europa, während sie in umgekehrter Richtung die Kolonien mit Alltagsgegenständen aus der Alten Welt versorgten.

Image Hanselmann misst den Bug des Schiffes. | Texas State University

Von der alten in die neue Welt. Die Geschichte von Encarnación ähnelt der der anderen 15 spanischen Schiffe, die in der Nähe der amerikanischen Küste gefunden wurden. Es wurde in Mexiko gebaut und sank nach einigen Überquerungen 1681 aufgrund eines Sturms vor der Küste Panamas vor der Landung. Das Besondere an ihm ist sein Erhaltungszustand: Im Gegensatz zu allen anderen ist der Rumpf praktisch unversehrt und wurde nicht von Bakterien und Motten geplündert oder verschlungen, wahrscheinlich weil er teilweise im Boden vergraben war.

Image Plomben. | Texas State University

Frederick "Fritz" Hanselmann von der University of Texas, der mit seinem Archäologenteam Encarnación studiert, sagt begeistert: "Es ist ein sehr interessantes Wrack: Der untere Teil des Rumpfes ist intakt und enthält noch die transportierten Güter, einschließlich einer großen Vielfalt Produktpalette: Holzfässer, über 100 Holzkisten mit Schwertklingen, Scheren, Hufeisen, Nägeln, Keramik und anderen Gegenständen, die mit Materialverschlechterungen einhergingen, wie Bleiplomben ».

Studien in Bearbeitung. Hanselmann und Kollegen analysieren das Wrack, um zu verstehen, wie spanische Schiffe zu dieser Zeit gebaut wurden. Zum Beispiel stellten sie fest, dass sie mit einem Material namens Granel beschichtet waren, einer Art Zement aus Sand, Kalk und Kies. Diese Beschichtung, die vermutlich zur Stabilisierung von Schiffen verwendet wurde, war auch beim Bau von Gebäuden in der ganzen Neuen Welt weit verbreitet. Einer der interessanten Punkte, die geklärt werden müssen, ist, ob dies eine lokale Technik war oder aus Europa importiert wurde.

Währenddessen geht die Suche nach Morgans Wrack weiter, versichert Hanselmann: "Die Gewässer rund um die Mündung des Rio Chagres und die Karibikküste Panamas bergen mehr als 500 Jahre Seegeschichte. Die Suche nach Morgans verlorenen Schiffen geht weiter und wer weiß, was wir auf dem Weg noch finden werden! ».

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