Was hat die Mammuts von Nordamerika getötet?

Anonim

Was verursachte das Verschwinden von Mammuts, die bis vor 11.000 Jahren in Nordamerika weideten? Bis heute haben einige Forscher die Paläoinder für das Aussterben dieser Bestien verantwortlich gemacht: Die ersten Populationen, die den amerikanischen Kontinent besiedelten, hätten die imposanten Säugetiere dazu getrieben, ihr Verschwinden zu verurteilen.

Nun scheint eine neue Studie der University of Missoury die ersten Amerikaner für den Klimawandel verantwortlich zu machen.

Rücksichtslose Jäger?
Nach der Hypothese des 1960 vom Anthropologen Paul S. Martin theoretisierten "menschlichen Übermaßes" (oder "Blitzkrieg") wäre das fortschreitende Verschwinden vieler Vertreter der Megafauna im letzten Teil des Pleistozäns mit einer massiven Jagdarbeit verbunden von Mammuts und anderen großen Tieren Nordamerikas in größerem Maße als ihr Fortpflanzungspotential. Diese Theorie, die in den folgenden Jahren vielfach bestritten wurde, basiert auf einigen Radiokohlenstoffanalysen, die auf eine Überschneidungsperiode zwischen der menschlichen Besiedlung des Kontinents und dem Verschwinden großer Säugetiere hinweisen.
Um ein umfassenderes Bild der Lage zu erhalten, haben die Archäologen Matthew Boulanger und R. Lee Lyman eine Region in früheren Studien als nahezu unberücksichtigt betrachtet: den Nordosten Nordamerikas (einschließlich der Bundesstaaten New York, New Jersey, Pennsylvania, Massachusetts, Maine und der kanadischen Provinz Ontario). Ein unglaublich reiches Gebiet prähistorischer Funde: Nur die Knochen von mindestens 140 Mastodons und 18 Mammuts kamen im Bundesstaat New York zum Vorschein.

Ein friedlicher Vergleich
Die beiden katalogisierten 57-Radiokohlenstoff-Analysen zur Megafauna befinden sich an 47 verschiedenen Standorten. und 25 Analysen von paläo-indischen Überresten an 22 verschiedenen Orten. Ein Vergleich der beiden Datenbanken ergab, dass die meisten Mammuts und Mastodons (zwischen 75 und 90%) bereits verschwunden waren, bevor der Mensch im Nordosten der USA auftauchte.
Die Analysen zeigen auch, dass Mammuts und Mastodons vor ihrem endgültigen Aussterben zwei Niedergangswellen ausgesetzt waren: den ersten vor 14.100 Jahren, bevor der Mensch in die Region kam; die zweite vor 12.700 Jahren, als sich die Paläoinder gerade dort niedergelassen hatten. Und es gibt keine Aufzeichnungen, die belegen, dass die Paläoinder während des Jahrtausends der Koexistenz zwischen Männern und großen Säugetieren Mammuts in der Region gejagt haben.

Zu einem anderen Täter
Die Daten scheinen zu belegen, dass die Jagd allein nicht ausreichte, um die Vorfahren der Elefanten vom Kontinent zu eliminieren.
Stattdessen könnten die klimatischen Bedingungen einen Einfluss gehabt haben: Die Zeit des zweiten Niedergangs der Megafauna vor etwa 12.700 Jahren entspricht dem Beginn einer geologisch kurzen Periode (1300 Jahre) kalten Klimas, der so genannten Dryas. Es mag der Frost gewesen sein, der die Mammuts aus New York ausgelöscht hat.
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