Rote Feuerwehrmänner und weiße Taxis: die Geschichten der Farben, die uns umgeben

Anonim

Warum sind Flugzeuge weiß und nicht rot, wie zum Beispiel Feuerwehrautos? Und warum sind Fußgängerüberwege nicht bunt? Und die Ampeln? Woher kommt die Tradition der rot-gelb-grünen Beschilderung? Es macht uns nichts aus, aber die Farben der Welt, die uns umgeben, machen fast immer Sinn: Manchmal ist es eine einfache Frage der Praktikabilität, dass ein Objekt eine Farbe angenommen hat. Aber oft sind die chromatischen Variationen Kinder präziser historischer Ereignisse.

Taxis. In Italien war es 1993 gesetzlich vorgeschrieben, dass Taxifahrer beim Autowechsel nur weiße Taxis kaufen dürfen. Dies hatte den Vorteil, dass das Fahrzeug beim Wiederverkauf nicht abgeschrieben wurde (denn das bis dahin verwendete Gelb hätte einen schönen Preis verlangt) neu gestrichen). Woher kam die Verwendung von Gelb für Taxis (in New York zum Beispiel ist es immer noch so?)? Dies ist John Hertz zu verdanken, der 1915 sein Taxigeschäft in Chicago aufbaute und die Suche nach einem Taxi finanzierte die örtliche Universität, um festzustellen, welche Farbe für ein Fahrzeug aus der Ferne am besten sichtbar war. Die Studie ergab, dass Gelb am besten zur Geltung kam, weshalb er seine Autos gelb lackierte. Bald folgten andere Unternehmen seinem Beispiel. Tatsächlich hatte Albert Rockwell bereits 1909 seine Taxis gelb gestrichen. In diesem Fall stammte der Vorschlag jedoch nicht von einem Team von Gelehrten, sondern von seiner Frau.

Toilettenpapier. Seit einigen Jahren in den Regalen ist es auch in sanften Pastelltönen erhältlich. Toilettenpapier ist aber fast immer weiß. Der Grund? Weil es gebleicht wird (mit einem Prozess, der seine Kosten hat), wie es mit dem Papier gemacht wird, auf dem wir schreiben. Im Gegensatz zu dem einen und dem anderen hätten sie eine bräunlich graue Farbe. Wenn das Bleichen der Blätter, auf die wir schreiben, eine offensichtliche Bedeutung hat, warum dann auch mit Toilettenpapier? Es gibt zwei mögliche Erklärungen. Das Papier wird gebleicht, um das Lignin zu entfernen, die Substanz, die die Bäume "steif" macht. Daher dient das Bleichen auch dazu, sie zu erweichen. Ein zweiter Grund hat mit unserer Psychologie zu tun: Weiß ist gleichbedeutend mit Sauberkeit. Ein Toilettenpapier mit leuchtenden Farben würde uns vielleicht ein wenig ratlos machen und das Risiko eines kommerziellen Scheiterns wäre groß.

Das Feuerwehrauto. Rot ist in der Tat die Farbe von Feuerwehrautos auf der ganzen Welt. Einige glauben, dass die ersten Feuerwehrautos die rote Farbe annahmen, da es sich zu der Zeit um die billigste im Umlauf befindliche Farbe handelte und es sich um eine Feuerwehr handelte, die aus unbezahlten Freiwilligen bestand. Es gibt aber auch Leute, die behaupten, die ersten Feuerwehrautos seien rot gestrichen worden, weil die Feuerwehrmänner wollten, dass sie auf der Straße gut sichtbar sind, in einem historischen Moment, in dem - erinnern wir uns - die meisten Fahrzeuge im Umlauf schwarz waren. Die ersten Feuerwehrautos in den USA erschienen um 1911. Was wäre, wenn beide recht hätten?

Der Fußgängerüberweg. Ende der 1940er Jahre startete die britische Regierung ein Experiment zur Ermittlung der am besten geeigneten Farben zur Kennzeichnung von Fußgängerüberwegen, das seit 1934 diskutiert wurde. Dies war nach der Zunahme der Unfallzahlen notwendig. Zu dieser Zeit gab es in London und Umgebung einen Boom bei Autos, aber die Gewohnheit, Straßen zwischen Fahrzeugen und Fußgängern zu teilen, fehlte immer noch: Unfälle waren an der Tagesordnung.

Für Fußgängerüberwege beschloss die Regierung Seiner Majestät, auf Straßenmarkierungen zurückzugreifen: Die Farben, die nach einigen Versuchen (einschließlich der gelben und blauen Kombination) am sichtbarsten zu sein schienen, waren schwarz und weiß. Das Zebramuster ermöglichte es auch Fußgängern, sich bekannter zu machen. Nach Angaben des Smithsonian Institute wurden die ersten schwarz-weißen Fußgängerüberwege der Abbey Road Ende der 1950er Jahre errichtet, ungefähr zehn Jahre bevor die Beatles sie auf der ganzen Welt berühmt machten.

Die Flugzeuge. Denken Sie darüber nach: Mit Ausnahme seltener und neuerer Ausnahmen sind zivile Flugzeuge fast immer weiß. Zum einen aus wirtschaftlichen Gründen, weil Weiß in der Regel weniger kostet (und auch bei dieser Anordnung kann das vollständige Lackieren eines Flugzeugs bis zu mehr als 100.000 Euro kosten!) Und weniger Wartung erfordert. Darüber hinaus reflektiert Weiß den größten Teil des Sonnenlichts auf dem Flugzeug, während eine dunklere Farbe es absorbiert: Dies bedeutet, dass ein weißes Flugzeug sich noch weniger erwärmt. Schließlich hätte die weiße Farbe auch den Vorteil, dass Dellen auf der Oberfläche der Flügel und des Rumpfes deutlicher sichtbar werden.

Die Ampel. Die Ampel, wie wir sie heute kennen, ist von einem System inspiriert, das seit 1830 in der Eisenbahnindustrie eingesetzt wird. Zu Beginn gab es nur zwei Farben: Rot für Stopp und Weiß für Gratis. Später wurde ein grünes Licht hinzugefügt, um die Vorsicht zu signalisieren. Nach einem Schema, das einige Historiker Henry Booth von der Liverpool and Manchester Railway zuschreiben, müssen sie dann rot, grün und weiß anhalten. Später stellte sich jedoch heraus, dass das weiße Licht für seinen Zweck nicht sehr geeignet war, da die Maschinisten es mit anderen ähnlichen Lichtern austauschten.

Die Bahnunternehmen beschlossen, Weiß durch Grün zu ersetzen. Zu diesem Zeitpunkt war ein Licht erforderlich, um den Fahrer auf Vorsicht hinzuweisen: Die Wahl fiel auf das Gelbe, das sichtbarer als das Grüne und weniger als das Rote. Es war der Eisenbahningenieur John Peake Knight, der sich auf den Entwurf von Signalsystemen für die britische Eisenbahn spezialisiert hatte und der britischen Polizei 1868 die Idee vorschlug, ein ähnliches System auf der Straße zu verwenden, um den Auto- und Pferdeverkehr besser zu managen.