Das Rätsel der Wandersteine ​​gelöst

Anonim

Seit Jahrzehnten befragen sie Geologen: Die beweglichen Steine ​​(Segelsteine ​​oder Gleitsteine ​​auf Englisch) zeichnen auf der Oberfläche der Racetrack Playa, einem trockenen See im Death Valley in Kalifornien, lange Geraden: Die Kratzer auf dem Boden Die Spuren ihrer Passage, deren Motor jedoch bis heute unbekannt blieb (lese die bisherigen Forschungen).

Einer Gruppe von Wissenschaftlern ist es endlich gelungen, das Rennen einiger dieser Felsbrocken zu filmen: Wenn man sie auf die flache Oberfläche des Playa schiebt, bilden sich an dieser Stelle dünne Eisschichten, wenn der Seeboden mit Regenwasser gefüllt ist. Die Ergebnisse der Studie wurden diese Woche auf PLoS ONE veröffentlicht.

Die rutschenden Felsen des Death Valley Image Image Image Image Image Image Image Image Gehe zur Galerie (N Fotos)

Ein seltsamer Ort. Die Racetrack Playa, flach wie ein Billardtisch und 4, 5 Kilometer lang, ist von ein paar hundert Felsen besetzt. Einige sind so klein wie Baseball, andere wiegen mehr als 300 Pfund. Auch die Spuren, die die Felsbrocken hinterlassen, sind sehr unterschiedlich: einige sehr kurz, andere doppelt so lang wie ein Fußballfeld; noch andere im zickzack.

La Playa liegt im Herzen des Death Valley auf 1100 Metern Höhe: Es ist daher keine Seltenheit, dass die Nachttemperaturen unter Null sinken und sich Regenwasser im See ansammelt.

Image Einer der Steine ​​mit GPS-Technologie verfolgt. | PLoS ONE

Die "Falle". Um die Dynamik des Phänomens besser zu verstehen, "infiltrierte" 2011 eine Gruppe von Geologen unter der Leitung von Richard Norris von der Scripps Institution of Oceanography (Kalifornien) in die Racetrack Playa 15-Felsbrocken, die mit bewegungsaktivierten GPS-Einheiten ausgestattet waren, die ständig von einer Wetterstation überwacht wurden Hochauflösende und Zeitrafferkameras.

Nach ein paar Jahren, im Dezember 2013, als die Playa von etwa 7 Zentimetern Wasser bedeckt war und die Oberflächenschicht gefroren war, passierte etwas: An einem schönen sonnigen Tag begann gegen Mittag das Eis Knistern, was zu den klassischen "Glasscherben" führt. Kurz darauf begannen sich die Felsen zu bewegen. Hier ist das Video, das das Experiment dokumentiert: Die Steine ​​bewegen sich ab Minute 3:15 (der Text wird weiter unten fortgesetzt).

Perfekte Kombination. Damit sich die Felsen bewegen, müssen einige Begleitumstände eintreten. Der Playa muss mit einer Schicht Regenwasser (oder geschmolzenem Schnee) bedeckt sein, die hoch genug ist, um im Winter zu gefrieren, und tief genug, um die Felsen unbedeckt zu lassen. Wenn das Thermometer nachts fällt und die Wasseroberfläche gefriert, muss das Eis eine Dicke von 3-6 Millimetern haben: dünn genug, um leicht zu brechen, oft genug, um einen Stein zu stoßen.

In der Hitze der Sonne bricht das Eis in große schwimmende Platten, die vom Wind auf dem verbleibenden Wasser und Schlamm mitgerissen werden und die Felsen entlang der Playa schieben. Die mit der Erde in Berührung kommenden Felsbrocken zerkratzen die Oberfläche des Bodens und hinterlassen die berühmten Spuren.

Image Die Pfade werden von einigen sich bewegenden Steinen in der Nähe des südlichen Ufers der Playa verfolgt. Unten die verschiedenen Farben, mit denen die Forscher ihre Richtungen hervorheben. | PLoS ONE