Die Bestäuber der Meereswiesen

Anonim

Auf See, in den weiten Graslandschaften des Golfs von Mexiko, gibt es kleine Tiere, die sich wie Bienen verhalten: Sie wandern mit Pollen von Blume zu Blume. Es wurde angenommen, dass dies nicht auf See geschah: Es ist ein Aspekt des Unterwasserlebens, der völlig unerwartet ist.

Genau wie an Land setzen Meerespflanzen Pollen zur Fortpflanzung frei. Bisher glaubten Meeresbiologen, dass die Ausbreitung dieses Pollens den Meeresströmungen anvertraut war. Eine neue, mehrere Jahre dauernde Studie enthüllte jedoch einen völlig neuen Aspekt des Unterwasserlebens: Es gibt kleine Organismen, die die gleiche Funktion erfüllen, die Bienen an Land haben, tragen Pollen zwischen den Blüten von Wasserpflanzen.

Image Pollenkörner im Verdauungstrakt (a), zwischen Podium und Antenne (b) am Bauch (c) und zwischen den Panzersegmenten (d) einiger Krebstiere im zweiten Larvenstadium (zoea). Die Segmente entsprechen den Abmessungen in Millimetern. Klicken Sie auf das Bild, um es zu vergrößern. | Nationale Autonome Universität von Mexiko

Nachtleben Zwischen 2009 und 2012 haben Forscher der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko im Rahmen eines Programms zur Überwachung des Nachtlebens kleiner Krebstiere in den Weiten von Thalassia testudinum, einem in der Karibik verbreiteten Meereskraut, viele Stunden Video gedreht Einmal untersucht, zeigten sich die zahlreichen Besuche von Tieren an männlichen Blüten, die im Vergleich zu den ärmeren Blüten pollenreicher waren, genauso wie es Bienen tun.

Viele Schüsse zeigten dann, dass sich diese Tiere um Pollen zu weiblichen Blüten bewegten. Dies ist ein Aspekt der Meeresbiologie, der so neu ist, dass eine Ad - hoc - Terminologie entwickelt wurde, um ihn zu beschreiben: zoobenthophile Bestäubung, eine Definition, die die Idee nahe legt, Pollen durch benthische Organismen oder Wasserorganismen zu übertragen, die in engem Kontakt mit den Tieren leben Boden, Maße zwischen 0, 06 mm und 1 mm.

Bisher war ihm noch nie aufgefallen, dass Tiere an der Bestäubung von Meerespflanzen beteiligt waren. Die Studie ist vollständig online (in englischer Sprache) in Nature Communications.

Doppelte Überprüfung. Nach der Entdeckung führten die Forscher eine Reihe von Labortests mit künstlichen Umgebungen durch, in denen sie das Thalassia testudinum allein oder zusammen mit Schalentierkolonien platzierten. Anders als in den Nur-Gras-Becken wurde der Pollen in denen, die die Wirbellosen enthielten, in kurzer Zeit von den weiblichen Blüten getragen.

Die Schlussfolgerungen sind klar: Kleine Krebstiere leisten die gleiche Arbeit wie Bienen. Die Forscher glauben, dass das Phänomen in der Natur den passiven Transport von Pollen über Meeresströmungen ergänzt.

Was für eine Belohnung? Um es einfach auszudrücken, wir können sagen, dass die Bienen mit dem zurückgezahlt werden, was nötig ist, um den Wohlstand und die Kontinuität der Familie zu gewährleisten, im Wesentlichen mit dem Essen, das der Ernährung der Gemeinschaft und der Erzeugung von Königinnen dient viele kleine Tiere und es ist jetzt auch offensichtlich, dass Krebstiere von den klebrigen Pollen angezogen werden, die sie dann von Blume zu Blume tragen, aber viele Aspekte des Mechanismus müssen noch geklärt werden.

"Die Entdeckung dieses Mechanismus der Tierbestäubung verleiht unserer Interpretation des marinen Ökosystems eine ungeahnte Komplexität: Es handelt sich um eine Interaktion zwischen Pflanzen und Tieren, die noch nie zuvor beschrieben oder in Betracht gezogen wurde", kommentiert Kelly Darnell von Water Institut des Golfs.

Es ist auch zu prüfen, ob dies nur in dieser Region der Welt, im Golf von Mexiko und im Thalassia testudinum der Fall ist oder ob dies auch für andere der 60 bekannten Seegrasarten gilt, einschließlich der für das Mittelmeer typischen Posidonia oceanica.