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Neue Satellitenmessungen der Veränderungen der Walddichte untergraben eine der wenigen Gewissheiten, die wir gegen die globale Erwärmung hatten: Die Zerstörung tropischer Wälder verwandelt die Lunge des Planeten von Stauseen zu CO2-Emittenten.

Laut der in Science veröffentlichten Studie setzen diese Grünflächen jetzt mehr Kohlendioxid frei als sie einfangen. Die Forschung wurde von Wissenschaftlern des Woods Hole Research Center und der University of Boston durchgeführt. Sie beobachteten 12 Jahre (2003 bis 2014) Satellitenfotos, Bilder mit Lasersensoren und Feldmessungen der tropischen Waldbedeckung in Amerika, Asien und Afrika.

In Europa wachsen Wälder, atmen aber weniger

Der Vergleich hat es ermöglicht, nicht nur das Ausmaß der großflächigen Entwaldung, sondern auch der lokalen Entwaldung festzustellen, das bei diesen Untersuchungen häufig übersehen wird: eine teilweise und selektive Schädigung der Vegetation durch Kleinbauern, die sich ansammeln und erhebliche Schäden verursachen.

globale Erwärmung, globale Erwärmung, Ozeane, Meeresspiegel Globale Erwärmung: Ist es ein verlorenes Spiel oder gibt es noch eine Chance? | Shutterstock

Zählt zu verlieren. Es hat sich gezeigt, dass die tropischen Grünregionen mehr Kohlendioxidquellen in der Atmosphäre sind als Speicherbereiche: Sie emittieren jedes Jahr etwa 425 Teragramm (oder Millionen Tonnen) CO2, mehr als die Emissionen von Straßenfahrzeugen in den USA . Die gesamten CO2-Verluste betrugen 862 Teragramme pro Jahr, während die "Gewinne" aufgrund des Wachstums der Vegetation, die in der Lage ist, diese zu fassen, 437 Teragramme pro Jahr betrugen.

Die schwersten Schäden. Die schlimmste Situation tritt in Lateinamerika auf, wo die Walddichte am stärksten abnimmt (fast 60% der gesamten tropischen Gebiete der Welt) und der Amazonas-Regenwald eine der letzten grünen Lungen der Erde ist. Hier gibt es auch den größten Grünzuwachs (43% der insgesamt gemessenen). Insgesamt ist der Abbau von Wäldern aufgrund menschlicher Präsenz für 68, 9% der CO2-Lecks verantwortlich.

Aus diesen Gründen bleibt die Kohlenstoffbilanz tropischer Ökosysteme ungewiss, so die Studie. Ein Grund mehr, sich für den Schutz der Wälder einzusetzen, einer der letzten Verbündeten, die versucht haben, die Ziele der COP21 zu erreichen.