Anonim

Unterwasserelefanten
Die besondere Struktur der Elefantenlungen ermöglicht es den großen Dickhäutern, einige Meter unter Wasser zu bleiben, ohne ernsthafte Folgen für die Durchblutung zu haben. Vielleicht, weil ihre Vorfahren Marine waren?

Ein Elefant überquert einen See. Ohne Probleme für die Lunge.
Ein Elefant überquert einen See. Ohne Probleme für die Lunge.

Die meisten Landtiere können nicht zu tief tauchen, ohne dass die Blutgefäße um die Lunge durch starken Druck zerstört werden. Dies ist nicht der Fall bei Elefanten, die Flüsse und Seen nur durch Atmen überqueren können, wenn die Rüssel auch nur zwei Meter über dem Wasser stehen. Der Grund dafür ist die eigentümliche Anatomie der Elefantenlungen; Tatsächlich wird der Raum zwischen den Lungen und den Knochen der Brust nicht durch feine Pleurae gefüllt, die mit Blut durchströmt sind (wie bei Menschen und anderen Tieren), sondern durch robustes Bindegewebe, das Druck ausübt. Die die Lunge umgebenden Blutgefäße können daher dem großen Umgebungsdruck standhalten, ohne zusammenzufallen und zu brechen.
Marine Vorfahren. Was ist der Grund für diese eigenartige Struktur? Viele Evolutionisten glauben, dass die Vorfahren der Elefanten Wassertiere waren (wie die heutigen Dugongs, die tatsächlich Verwandte von Elefanten sind) und brauchten diese Anpassung, um zu überleben. Bei der Verwandlung in Landtiere behielten die Elefanten die Strukturen bei, die die Lunge vor dem Ersticken schützen.

(News aktualisiert 10 September 2002)