Anonim

Es kann eine Karotte in wenigen Minuten verschlingen, aber es ist kein Kaninchen. Schauen Sie sich diese Kreatur gut an: Sie ist eine riesige Weta von Little Barrier Island, Neuseeland, und das schwerste Insekt, das jemals beobachtet wurde. Es wiegt 71 Gramm, was drei Mäusen entspricht, ist aber deutlich gruseliger (es sei denn, Sie sind natürlich große Fans von Insekten). Mark Moffett, der den Orthopter in der Hand hält, liebt dieses Tier so sehr (wissenschaftlicher Name Deinacrida heteracantha), dass er es zwei Nächte lang in der Vegetation der Insel gesucht hat, bis er es oben auf einem Baum gefunden hat.

Das fragliche Exemplar ist ein Weibchen mit einer Flügelspannweite von 17, 8 Zentimetern: Es ist das größte Weta, das jemals gefunden wurde, insbesondere eines "Wetapunga", wie es in der Maori-Sprache genannt wird. Diese Insekten sind heute sehr selten und kommen nur auf den kleineren Inseln Neuseelands vor. Von den größten verschwanden sie nach der versehentlichen Einführung von Ratten durch Europäer. Wo die Mäuse nicht eingeführt wurden, blieb die Weta ohne viele direkte Raubtiere und hatte daher die Möglichkeit, überproportional zu wachsen.

Um das Exemplar abholen zu können, bot Moffett ihm eine Möhre an. Das Insekt hätte es auch in Kürze beendet, aber der Forscher nahm es ihm ab, bevor es zu spät war: "Es ist eine extrem bedrohte Art", erklärte er, "wir wollten nicht, dass es Verdauungsstörungen verursacht."

Um Zweifel zu vermeiden, ist das Rieseninsekt nicht aggressiv und beißt nur, wenn es sich bedroht fühlt. Darüber hinaus ist es in Neuseeland endemisch und ein wesentlicher Bestandteil der lokalen Nahrungskette. Deshalb setzt das Land alles daran, die 70 Weta-Arten vor dem Aussterben zu bewahren: Sie ernähren sich von den Larven kleinerer Insekten und halten so ihre Ausbreitung unter Kontrolle.
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