Anonim

Wenn wir vom Aussterben sprechen, insbesondere von einigen Arten, die einen hohen symbolischen Wert haben (der weiße Bär, der Panda, der Wal, der Delphin), konzentrieren wir uns immer auf das Tier, fast nie auf die Konsequenzen, die sein Verschwinden auf das Tier zur Folge haben würden ‚Ökosystem. Nehmen wir als Beispiel afrikanische Elefanten: Im Jahr 2016 gab es noch etwas mehr als 400.000 Exemplare, verglichen mit 700.000 vor fünf Jahren, und ihre Population nimmt weiter ab. Seit einiger Zeit wissen wir fast alles über ihre ökologische Rolle, aber erst in diesem Jahr versuchte eine Forschungsgruppe der Universität von Saint Louis zu berechnen, wie sich die Loxodonta africana auf das globale Klima auswirken würde, wenn sie vom Gesicht verschwindet der Erde.

Elefanten haben Angst vor Bienen (zum Glück)

Die Ergebnisse sind nicht beruhigend und hängen genau mit der ökologischen Rolle des Elefanten zusammen, der Büsche und Pflanzen verbrennt, wobei diejenigen mit schnellerem Wachstum, die während der Mahlzeiten verzehrt und sogar getreten werden, stark bevorzugt werden. Dieses Verhalten gibt den Boden für andere, langsamer wachsende Pflanzen frei. Wir wussten das alles, aber die Arbeit des von Fabio Berzaghi geleiteten Teams hebt ein weiteres Detail hervor: Langsam wachsende Bäume haben den dicksten Stamm aus Lignin, dem Polymer, das die Wände von Pflanzenzellen bedeckt und aus dessen Struktur besteht ein "Rückgrat" von Molekülen auf Kohlenstoffbasis. Je mehr Lignin sich im Stamm eines Baumes befindet, desto besser kann Kohlenstoff absorbiert und an die Atmosphäre gebunden werden, umso wirksamer ist es bei der Bekämpfung des Klimawandels.

Weniger Elefanten, weniger Bäume

Dank ihrer Selektionsarbeit haben die Elefanten im Laufe der Jahrtausende dazu beigetragen, die afrikanischen Wälder mit jahrhundertealten Bäumen zu bevölkern, die über eine außergewöhnliche Fähigkeit zur Kohlenstoffspeicherung verfügen: Durch einfaches Füttern tragen afrikanische Elefanten dazu bei, die Atmosphäre sauber zu halten - ein Job berechnet das Team, was ungefähr 43 Milliarden Dollar an Arbeiten und Investitionen entspricht, für den Mann. Es ist daher klar, dass das Verschwinden des Elefanten nicht nur epochale Umwälzungen in afrikanischen Wäldern hervorrufen würde, sondern uns im Kampf gegen den Klimawandel auch einige Schritte zurückbringen würde.