Anonim

Wenn wir alle Ameisen der Welt gleichzeitig auf die Waage bringen würden, würden sie so viel wiegen wie alle Bewohner der Erde zusammen . Wie viel ist wahr?

der Ursprung. Die Aussage erscheint zuerst in einem 1994 erschienenen Aufsatz, Reise zu den Ameisen, von den Biologen Edward Wilson und Bert Hoelldobler (Universität von Harvard, USA). Die beiden basieren auf einer Einschätzung des britischen Entomologen CB William, der die Gesamtzahl der terrestrischen Insekten zu einem bestimmten Zeitpunkt auf eine Million Billionen geschätzt hat, was in der US-angelsächsischen Notation 1 Milliarde Milliarden entspricht.

Eine ungenaue Schätzung. Wenn die Ameisen 1% der globalen Insektenpopulation ausmachen (konservativer Wert), dann gibt es insgesamt etwa 10 Millionen Milliarden. Die beiden schließen daraus, dass, da eine einzelne Arbeiterameise 1 bis 5 mg (Milligramm) wiegt, das Gesamtgewicht aller Ameisen auf der Welt das der gesamten menschlichen Bevölkerung erreicht. Aber in ihren Berechnungen kommt etwas nicht zurück.

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Zu schwer Wilson und Hoelldobler gingen davon aus, dass ein Mensch im Durchschnitt 1 Million Mal schwerer ist als eine Ameise. Wenn wir aber ein Durchschnittsgewicht von 62 kg pro Person nehmen, sollte eine Ameise ungefähr 60 mg wiegen: Es gibt einige dieser Größen, aber das sind wirklich große Ameisen. Betrachtet man die weltweit 13.000 Ameisenarten mit Längen zwischen 1 und 30 mm, so erreicht das Durchschnittsgewicht ein Maximum von 10 mg.

Wo die Waage fällt. Sogar Wilson und Hoelldobler gaben die Fehleinschätzung zu. Es gibt heute 7, 2 Milliarden Menschen auf der Erde: Betrachtet man nur all die über 15-Jährigen, erreicht unser Gesamtgewicht rund 332 Milliarden kg. Vorausgesetzt, es gibt 10 Millionen Ameisen auf der Erde mit einem Durchschnittsgewicht von 4 mg, erreicht ihr Gesamtgewicht 40 Milliarden kg. Selbst wenn wir das Durchschnittsgewicht eines jeden ein wenig erhöhen, bleibt der Vergleich ungleich.

Dann ist da noch die Frage nach der Anzahl der Ameisen: Niemand kennt ihn wirklich. Einige sagen in der Tat, 10 Millionen Milliarden, aber es gibt auch diejenigen, die nur 100.000 Milliarden sagen.

Auf jeden Fall hätte der Vergleich, wenn er heute - auch aufgrund des wachsenden Gewichts der menschlichen Bevölkerung, die zunehmend zur Fettleibigkeit neigt - nicht Bestand hat, vor 2000 Jahren einen Wert haben müssen, als er auf der Erde breiter war.