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Forscher der Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) in Massachusetts haben zusammen mit der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) eine spezielle Drohne entwickelt, die Walen nahe kommt, um hochauflösende Fotos zu machen und "on the fly" -Proben der zu sammeln ihr Atem.

Im Labor werden dann Bilder und Flüssigkeiten analysiert, um sicherzustellen, dass keine Infektionen der Atemwege vorliegen, was das Hauptproblem für die Gesundheit von Walen darstellt.

Der Hexacopter und die Wale. Der Hexacopter oder eine Drohne mit sechs Rotoren wird von einem Forscher befohlen, der sich auf einem Boot unweit der Station der Wale befindet. Die ersten Tests fanden im Juni im National Marine Sanctuary der Stellwagen Bank statt, wo das WHOI- und das NOAA-Team 36 Exemplare aus 40 Metern Höhe fotografierten und dann in der Nähe des Blaslochs bis zu 3 Meter hinabstiegen, um sie präzise zu sammeln Atemproben.

Image Die Drohne startbereit. | Michael Moore, Woods Hole Oceanographic Institution; Erworben unter National Marine Fisheries Servic

Neue Grenzen. Diese Art des Eingreifens, intelligent und respektvoll gegenüber dem Tier, wurde bisher nur im Marine Sanctuary der Stellwagen Bank getestet, einem Ort, der in gewissem Maße dem Schiffsverkehr und der Umweltverschmutzung ausgesetzt ist. Im kommenden Winter planen die Forscher einen Umzug in die Antarktis, um die Gesundheitsbedingungen der lokalen Wale mit denen der Stellwagen Bank vor den Küsten von Massachusetts zu vergleichen.