Anonim

Die baumelnden Ohren von Hunden, der gekräuselte Schwanz von Schweinen … die lang gezähmten Tiere sehen anders aus als ihre wilden "Cousins". Bisher waren diese physischen Eigenschaften gänzlich auf das Eingreifen des Menschen beschränkt, der im Laufe der Jahrhunderte die fügsamsten und mildesten Exemplare ausgewählt hat und nur die geeignetsten übrig ließ, um an seiner Seite zu leben und sich zu reproduzieren.

Eine neue Studie an Wildmäusen zeigt jedoch, dass die sichtbaren Zeichen der Domestizierung aufgrund natürlicher Selektion auch "allein" stehen können, ohne dass der Mann eine Hand in sie legt. In der in der Royal Society Open Science veröffentlichten Arbeit wird erzählt, wie eine Gruppe von Wildmäusen einige typische Merkmale der Domestizierung entwickelt hat - wie weiße Fellflecken und eine kürzere Schnauze -, nur um sich an die Nähe des Menschen gewöhnt zu haben.

In der Praxis hätten Nagetiere begonnen, sich selbst zu zähmen. Dies hätte sogar Hunde und Pferde betreffen können, bevor wir sie aktiv auswählten.

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Gemeinsame Abschnitte. Ein Großteil des aktuellen Wissens über die Domestikation und das Erscheinungsbild von Tieren stammt aus einem berühmten Experiment, das in den 1950er Jahren in Sibirien durchgeführt wurde. Als die Forscher versuchten, einige wilde Füchse zu domestizieren und nur den sanftmütigsten Partner zu finden, entwickelten die Tiere der neuen Generation einige Merkmale, die wir heute bei Hunden erkennen: geschweiften Schwanz, baumelnde Ohren, kürzere Schnauze.

Ein Jahrhundert zuvor hatte Charles Darwin diese und andere Merkmale (hängende Ohren, weiße Fellflecken, geringe Größe) unter der Bezeichnung Domestizierungssyndrom zusammengefasst. Aber ist es möglich, dass sich diese Merkmale auch ohne menschliches Eingreifen entwickeln?

Image Weiße Flecken auf dem Haar: eine Eigenschaft, die mit der Domestizierung von Tieren verbunden ist. | Linda Heeb

Frei aber nah. Im Jahr 2002 hat eine Gruppe von Ethologen ein Dutzend wild lebender Mäuse zu wissenschaftlichen Zwecken gefangen, um die Übertragung von Krankheiten bei Nagetieren zu untersuchen. Für die Tiere wurde in einem Stall in der Schweiz eine Höhle eingerichtet: ein Unterschlupf, in dem es nie an Futter mangelte und aus dem sie jederzeit ausgehen konnten.

Viele Mäuse gewöhnten sich an häufige menschliche Besuche und verloren ihre Angst. Ab 250 reproduzierten sie sich, bis sie 430 wurden. Bis ein Biologe der Universität Zürich vier Jahre später auf dem Rücken einiger Mäuse dieser Population keinen ungewöhnlichen weißen Fellfleck bemerkte. Von 2010 bis 2016 hat sich die Anzahl der gesprenkelten Exemplare verdoppelt. Als die Größe ihres Kopfes für ein anderes Projekt gemessen wurde, wurde festgestellt, dass er im Durchschnitt um 3, 5% geschrumpft war.

Ganz alleine. Die Mäuse hatten sich ähnlich wie die Sibirischen Füchse verändert, ohne dass der Mann eingegriffen hätte, um sie auszuwählen. Weitere Studien müssen die Genetik hinter diesem Prozess analysieren, die von einer Gruppe von Zellen geleitet werden könnte, die in den frühen Stadien der embryonalen Entwicklung involviert sind, nämlich die des Nervenkamms.

Die Forschung könnte ein Beobachtungsfenster zum Ursprung einiger Tierzuchtprozesse öffnen. Das hätte mit spontanen Veränderungen bei fügsameren Tieren beginnen und unsere Anwesenheit gewöhnen können.