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Ein Nematodenwurm, der die Fähigkeit entwickelt hat, sich selbst zu züchten, hat sogar ein Viertel seines genetischen Erbes verloren, einschließlich der Gene, die seine Spermien wettbewerbsfähiger machen als die von konkurrierenden Arten.

Caenorhabditis briggsae ist eine etwa 1 mm lange Kreatur, die Caenorhabditis elegans sehr ähnlich ist und deren DNA vollständig sequenziert wurde. Aus diesem Grund werden beide Arten häufig als Modelle für genetische Studien verwendet.

Etwas hat sich geändert. Vor einer Million Jahren entwickelte C. briggsae die Fähigkeit, sich selbst zu reproduzieren: Die Exemplare dieser Art sind daher Hermaphroditen mit männlichen und weiblichen Geschlechtsorganen. Wissenschaftler der University of Maryland wollten untersuchen, wie diese Fähigkeit die Genetik der Kreatur beeinflusst.

Sexualität, Fortpflanzung, genetisches Erbe Neugier: Tiere, die einen Partner brauchen. |

Sie verglichen seine DNA mit der einer ähnlichen Art, dem Wurm Caenorhabditis nigoni, der sich auf traditionelle Weise fortpflanzt, und stellten fest, dass das genetische Erbe der ersten Art ein Defizit von 7.000 Genen aufweist: Da sich die beiden Arten vor allem in der Fortpflanzungsmethode unterscheiden Es scheint, dass die Selbstbefruchtung ein Viertel der DNA des Fadenwurms ausgelöscht hat.

besser loswerden. Insbesondere würde eine Gruppe von Genen, die bestimmte Proteine ​​auf der Oberfläche der Spermien codieren, verschwinden und der nicht zwittrigen Spezies einen Wettbewerbsvorteil gegenüber ihren Gegnern verschaffen. Diese Eigenschaft ist nutzlos und sogar schädlich für die Nematoden, die sich selbst vermehren - sie scheint die Geburt männlicher Exemplare zu fördern und verursacht daher ein Ungleichgewicht zwischen den Geschlechtern innerhalb der Art.

Die Entdeckung ist eine Art Momentaufnahme der Evolution, wie eine Art ihre Fortpflanzung perfektioniert. Wie Eric Haag, Biologe und Autor der Studie, erklärt, "können Gene, die für zig Millionen Jahre wichtig sind, plötzlich unbrauchbar oder sogar nachteilig werden, wenn sich das Sexualsystem ändert".