Anonim

Bis vor einigen Jahrzehnten galt die Entdeckung eines Dinosauriers in Italien als unmögliches Ereignis. Unser Land im Mesozoikum befand sich fast ausschließlich unter dem Wasser des Ozeans, und aus diesem Grund wurde angenommen, dass die Fossilien nicht existierten. Dann folgte die Entdeckung von Cyrus (Scipionyx samniticus), einem der am besten erhaltenen Fossilien der gesamten Paläontologie, und vielen anderen. Das letzte, das am 19. Dezember angekündigt wurde, ist ein Fossil von großer Bedeutung: ein Dinosaurier namens Saltriovenator zanellai (vom Fundort, einem Steinbruch in der Nähe von Saltrio in der Provinz Varese und vom Namen desjenigen, der es entdeckt hat). Angelo Zanella). Der Artikel, der von den drei italienischen Palentologen Cristiano Dal Sasso, Simone Maganuco und Andrea Cau verfasst wurde, wurde in der Zeitschrift Peer j veröffentlicht (hier der Originaltext in englischer Sprache).

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Eine wenig bekannte Zeit. Die Entdeckung ist aus vielen Gründen außergewöhnlich. Zuallererst für den Zeitraum: Saltriovenator lebte tatsächlich vor ungefähr 198 Millionen Jahren im ersten Jura, einer Zeit unmittelbar nach dem Massensterben, das vor 201 Millionen Jahren nach der Trias stattfand.

Image Rekonstruktion des Skeletts des neuen Dinosauriers. Die gefundenen Elemente werden orange hervorgehoben. Die als Leiter verwendete Person ist Angelo Zanella (1, 67 groß), der das Skelett gefunden hat. | Marco Auditore

In dieser Zeit haben sich einige Dinosaurier, die sogenannten Theropoden, - wie sie technisch sagen - stark diversifiziert. Neue Arten wurden geboren und entwickelt und besiedelten neue Umgebungen. Die Theropoden waren eine Gruppe von Raubtieren verschiedener Größe mit einem zweibeinigen Gang und mit Vorderbeinen mit Krallen ausgestattet; Zu der Gruppe gehörten berühmte Arten, wie der Tyrannosaurus Rex oder Velociraptor, die viel später lebten als der Neuling.

Großer Fleischfresser. Einige der Pfotenknochen, Hände und Rippen wurden von dem neuen Dinosaurier gefunden, genug, um das Fossil zu rekonstruieren. Saltriovenator ist auch aus anderen Gründen wichtig. Die Dimensionen sind ziemlich groß: Es war noch nicht ausgewachsen, aber es war ein schweres Raubtier um eine Tonne, als die meisten anderen Arten kleiner waren. Dies bedeutet, wie einer der Autoren des Textes sagt, dass "das evolutionäre" Wettrüsten "zwischen Raubtieren und pflanzenfressenden Dinosauriern, an dem immer größere Arten beteiligt sind, bereits vor 200 Millionen Jahren begonnen hat".

Image Vereinfachter Evolutionsbaum der Raubdinosaurier (Theropoden). Der Saltriovenator geht den massiven fleischfressenden Dinosauriern seit über 25 Millionen Jahren voraus: Er ist der größte räuberische Dinosaurier des Unterjura. |

Viele Dinosaurierknochen weisen Anzeichen auf, die von wirbellosen Meerestieren verursacht werden. Sie sind die ersten, die auf den Überresten von Dinosauriern gefunden wurden und erzählen das Schicksal des Tieres: Der Kadaver schwebte in einem Meeresbecken und blieb dann, versenkt, eine ganze Weile auf dem Meeresboden.

Die Hände der Vögel. Ein weiteres wichtiges Detail für die Paläontologie und vor allem für die Geschichte der Vögel ist die Struktur der Hand, ein umstrittenes Detail in Bezug auf die Abstammung von Vögeln von Dinosauriern (nach einigen Hypothesen ist diese Abstammung nicht wahr). Die Hand von Saltriovenator hingegen, wie Andrea Cau feststellt: "Füllt eine Lücke im Evolutionsbaum der Theropoden [was zeigt, dass] die Raubdinosaurier nach und nach den kleinen Finger und den Ringfinger verloren haben und so die Hand mit drei Fingern, Vorläufer der "Flügel der Vögel".