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Normalerweise gebären Tiere oder legen Eier. Es wurde gezeigt, dass ein australischer Skink, eine Kastanie mit einem schlangenverlängerten Körper und kleinen Eidechsengliedern, in derselben Schwangerschaft beides bewirkt.

Forscher der Universität von Sydney haben die Beobachtung eines Weibchens von Saiphos equalis dokumentiert, das drei Eier legt und wenige Wochen später ein kleines zur Welt bringt: Es ist das erste Mal, dass etwas Ähnliches bei demselben Wirbeltier und bei demselben beobachtet wird Fortpflanzungsereignis.

Diese von der australischen Ostküste stammenden Reptilien gehören zu den wenigen Tieren, die sich bimodal fortpflanzen können. In einigen Gegenden, wie in New South Wales, werden Babys geboren, nachdem sie mit ihrem Körper gefüttert wurden (vivipare Fortpflanzung); In anderen Ländern wie in der Gegend um Sydney legen sie Eier (ovipare Fortpflanzung). Bisher glaubte man, die eine oder andere Modalität sei genetisch bedingt: Der beobachtete Skink scheint sich jedoch in einer "Grauzone" zwischen beiden zu befinden. Die Forschung wurde in Biology Letters veröffentlicht.

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Schrittweise Passage. "Die ältesten Wirbeltiere waren eiförmig, aber im Laufe von Tausenden von Jahren begannen sich entwickelnde Embryonen bei einigen Arten länger im Körper zu halten, bis einige Tiere bei der Geburt ankamen", erklärt Camilla Whittington, Studienleiter.

In der Evolutionsgeschichte der Wirbeltiere gibt es mindestens 150 evolutionäre Übergänge von oviparer zu viviparer Reproduktion - was, anders als man denkt, nicht nur bei Säugetieren vorkommt. Es gibt auch eine dritte Art der Fortpflanzung, die ovovivipare, bei der die Embryonen in Eiern wachsen, die sie mit Nahrung versorgen und sich im mütterlichen Organismus öffnen. Sowohl die kleinen als auch die Reste der Eier werden bei der Geburt ausgestoßen: Es ist zum Beispiel typisch für die Salamander und einige Squaliformes.

Evolution im Gange. Der hier beschriebene australische Skink wäre in einem Moment des Übergangs zwischen oviparer und viviparer Reproduktion gefangen gewesen: als würde er das Feld testen, bevor er sich für eine endgültige Entscheidung entschied. Die mikroskopische Analyse seiner Eier ergab, dass sie dünner waren als die, die normalerweise von eiförmigen Skinks gelegt wurden.

Diese Vielseitigkeit könnte den australischen Sauro zum idealen Organismus machen, um die Entwicklung von Schwangerschaft und Geburt zu untersuchen. In evolutionärer Hinsicht könnten beide Reproduktionsmöglichkeiten genutzt werden, um die sicherste Option für Kinder zu wählen, basierend auf den Umgebungsbedingungen.