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Die Lösung für ein gesundes Lächeln könnte von einem Ort kommen, an dem kein Zahnarzt jemals seine Hände haben möchte: dem Mund der Alligatoren.

Um das Grinsen nicht zu beeinträchtigen und die Beute mühelos zu beißen, haben diese Reptilien einen Mechanismus für das Nachwachsen von Zähnen entwickelt, mit dem jedes Exemplar im Laufe seines Lebens 80 Zähne sogar 50 Mal wechseln kann. Ein Glück, das uns Menschen verwehrt ist: Der einzige Weg, einen fehlenden Zahn zu ersetzen, besteht für uns darin, einen falschen darauf zu setzen.

Käse! Die ansteckendsten "Lächeln" -Tiere (Uhr)

Es gibt Teile unseres Körpers, die in Kontakt mit der äußeren Umgebung stehen und sich kontinuierlich regenerieren: Haare und Nägel wachsen nach, und die Zellen der Epidermis werden umgehend ersetzt. Auf die gleiche Weise können einige Reptilien wie Krokodile und Alligatoren ihre frisch gefallenen Zähne nachwachsen lassen.

Alligatoren, Kaimane und Krokodile in einer Galerie, die kaltblütigen Tieren gewidmet ist

Eine Gruppe von Forschern der National Taiwan University hat Gewebe von Embryonen und jungen Exemplaren des amerikanischen Alligators (Alligator mississippiensis) untersucht und dabei festgestellt, dass sich jeder Zahn dieses Tieres zu Blöcken aus drei Elementen entwickelt: dem tatsächlichen Zahn, der von außen wächst; die Zahnschicht (das Gewebe, aus dem der "Reservezahn" entsteht) und die Stammzellen, die sich in neues Gewebe verwandeln, wenn der Ersatzzahn ebenfalls fallen gelassen wird. Wenn der äußerste Zahn ausfällt, beginnt der Ersatzzahn auszufallen, und spezielle molekulare Signale regen die Stammzellen an, sich in Zellen neuen Zahngewebes zu differenzieren, um einen neuen Ersatzzahn zu schaffen.

Jetzt versuchen die Forscher, diese molekularen Signale zu entschlüsseln, um zu verstehen, ob wir eines Tages - dies bleibt eine entfernte Hypothese - in der Lage sein werden, die gefallenen Zähne wie Haare zu regenerieren (unsere Schneidezähne unterscheiden sich nur in der Größe von diesen) alligators); und vor allem, wenn es an der Basis einiger Krankheiten, die das Wachstum von überzähligen Zähnen betreffen, falsche molekulare Signale gibt, die inhibiert werden können.

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