Anonim

Dickhäuter sollten logischerweise häufiger an Krebs erkranken als Männer. Afrikanische Elefanten haben mit 4800 kg 100-mal mehr Zellen als wir: Je mehr Zellen (und Zellteilungen), desto wahrscheinlicher ist es, dass etwas schief geht. Darüber hinaus erreichen diese Säugetiere das bemerkenswerte Alter von 60 Jahren.

Dennoch ist die Sterblichkeitsrate durch Krebs bei Elefanten - wie auch bei anderen Großtieren, einschließlich Walen - überraschend niedrig. Dieses Dilemma, das nach dem englischen Epidemiologen, der es in den 1970er Jahren beschrieb, als das Paradox von Peto bezeichnet wurde, könnte nun eine Lösung gefunden haben.

Von der Genetik geküsst. Zwei unabhängige Studien, die letzte Woche veröffentlicht wurden, zeigen, dass die DNA afrikanischer Elefanten 20 Kopien (damals 40 Allele) eines der wirksamsten Tumorsuppressorgene aufweist, das als p53 (oder TP53) bekannt ist. Das der asiatischen Elefanten hat 30 bis 40 Exemplare; das von Menschen, nur eine Kopie (zwei Allele). Wenn eine Zelle einen genetischen Schaden erleidet, der sie potenziell krebserregend macht, hemmt p53 ihre Teilung, bis das Problem behoben ist, oder ermutigt den Selbstmord, um die Ausdehnung des Schadens zu verhindern.

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Selbstmord. Um zu verstehen, wie das Gen bei Dickhäutern funktioniert, setzte Joshua Schiffman, ein Kinderonkologe an der Universität von Utah, zusammen mit seinem Kollegen Charles Maley von der Arizona State University einige afrikanische Elefantenzellen ionisierender Strahlung aus und entdeckte, dass sie doppelt so viele hatten Wahrscheinlichkeit, an den gemeldeten Schäden im Vergleich zu menschlichen Zellen zu sterben.

Die Hypothese ist, dass die zusätzlichen Kopien des p53-Gens es beschädigten Zellen ermöglichen, leichter zur Apoptose (einer Art programmierter Selbstzerstörung) zu gelangen, wodurch die Ausbreitung des Tumors verhindert wird. Die Ergebnisse stimmen mit denen einer anderen Studie zu dem Thema überein, die Vincent Lynch von der University of Chicago durchgeführt hat.

Evolutionäre Ursachen. Sicher ist, dass die Strategie funktioniert. Weniger als 5% der Elefanten sterben nach den in den beiden Studien erhobenen Daten an Krebs; Beim Menschen kann dieser Prozentsatz 25% erreichen.

Der nächste Schritt wird sein, zu verstehen, ob und wie diese Entdeckung für die Krebsforschung am Menschen nützlich sein kann. Bei großen Tieren kann es jedoch auch zu einer natürlichen Verlangsamung der Stoffwechselaktivität kommen, die den Rhythmus der Zellteilung beeinflusst und sich positiv auf die Gesundheit der Dickhäuter auswirkt.