Anonim

Unter den Problemen des Klimawandels gibt es keine Krise der Geschlechtsidentität … Zumindest für uns. Im Gegensatz zum Menschen ist die Frage bei einigen Reptilien (wie Krokodilen und Meeresschildkröten) jedoch ernst: Das Geschlecht des Ungeborenen wird durch die Temperatur während des Inkubationsprozesses bestimmt. Höhere Temperaturen bringen mehr Frauen hervor: Wissenschaftler versuchen seit 50 Jahren herauszufinden, wie dies geschieht, und jetzt glauben australische Forscher, die Antwort zu haben.

Es wurde angenommen, dass die Geschlechtsbestimmung ursächlich oder umweltbedingt oder genotypisch war. Vor einigen Jahren stellten australische Forscher die Theorie in Frage, wonach beide Faktoren für die Bestimmung des Geschlechts des Bartagamen (Pogona) verantwortlich sind, eines Reptils der Agamidae-Familie, das die Geschlechtschromosomen beider Eltern erbt, wie z Menschen. In ihrem Fall erhalten sie anstelle von X und Y eine Kombination der Chromosomen Z und W: Männchen haben die Kombination ZZ, Weibchen ZW. Wenn die Temperatur während der Inkubation über 33 ° C steigt, werden aus allen Trauben weibliche Proben entnommen. Tatsächlich bleiben sie genetisch männlich (ZZ), aber mit funktionalen weiblichen Teilen, die sie dazu bringen können, sich zu paaren und Eier zu legen.

Männer und Frauen:
können Säugetiere auch wählen? Geschlechtsbestimmung, Reptilien, Klima, Klimawandel Schneeskink (Niveoscincus ocellatus), ein weiteres australisches Reptil, das das Geschlecht je nach Klima ändert (siehe). | Msayers / WikiMedia

Die Eier dieser genetisch männlichen Weibchen haben mit Sicherheit das ZZ-Chromosom, und dieser Prozess führt zur fortschreitenden Eliminierung des W-Chromosoms, was bedeutet, dass die Nachkommen alle genetisch männlich, aber durch die Temperatur sexuell bestimmt werden können. Ein potenziell katastrophales Ergebnis für diese Reptilien: Der durch den Klimawandel verursachte Temperaturanstieg würde zu einer rein weiblichen Population und damit zum Aussterben führen.

Clare Holleley und seine Kollegen entdeckten den Mechanismus des Geschlechtswechsels und stellten die Hypothese auf, dass der Schlüssel zum genetischen Rätsel in einem biologischen Schalter liegt, der in den Proteinproduktionsprozess involviert ist. Sie konzentrierten sich daher auf die Erforschung der Boten-Ribonukleinsäure (mRNA), die DNA enthält, mit Anweisungen zum Aufbau von Proteinen, die zu genetischen Merkmalen im Ribosom beitragen, einschließlich des Geschlechts. Die Forscher beschlossen, die von den "verpflichteten" Frauen produzierten Boten-RNA-Moleküle mit den von normalen Männern und Frauen produzierten zu vergleichen.

Fische, die das Geschlecht ändern

"Wir haben herausgefunden, dass heiße Frauen eine einzigartige Botschaft hervorbringen: Ihre ANN enthält eine Gensequenz, die normalerweise an die Botschaft angehängt ist", erklärt Ira Deveson, Mitautorin der Studie. "Dies bedeutet, dass das Gen kein normales Protein hervorbringt." Ein ähnlicher Mechanismus (dh ein Teil der von RNA enthaltenen Botschaft) wurde auch bei Krokodilen und Schildkröten gefunden, was darauf hindeutet, dass er für die Bestimmung des Geschlechts durch Temperatur bei allen Sauriern verantwortlich sein könnte.

"Wir glauben, dass diese Entdeckung den Weg für ein völlig neues Verständnis dafür ebnen kann, wie sich Männchen und Weibchen bei allen Tieren unterscheiden", sagt die Genetikerin Jenny Graves von der Universität von La Trobe (Australien). "In der Natur gibt es viele Inwiefern sich Männer und Frauen unterscheiden, bringt uns diese Verschiebung alle einen Schritt näher, um das Gesamtbild der sexuellen Differenzierung zu verstehen. "