Anonim

Der Pfeilfrosch (Phyllobates terribilis), eine kleine hellgelbe Amphibie, die in kolumbianischen Wäldern lebt, ist so tödlich, dass die Indianer nur durch Bürsten vergiftete Pfeile als Waffen erhalten.

Die Menge an Batrachotoxinen, den giftigen Substanzen pflanzlichen Ursprungs, die auf der Haut jedes dieser Tiere vorhanden ist, reicht aus, um 10 Menschen mit einem Gewicht von 68 kg zu zertrümmern. Die einzige giftresistente Kreatur ist eine Schlangenart, und die Frösche scheinen keine Gegenmittel gegen diese Giftstoffe zu produzieren. Wie vergiften sie sich dann nicht selbst?

Wie das Gift wirkt. Batrachotoxine werden nicht direkt aus Fröschen hergestellt, sondern stammen aus ihrer Nahrung (möglicherweise von Käfern, die sie mögen). Die außerhalb des ursprünglichen Lebensraums aufgezogenen Exemplare sind in der Tat harmlos. Diese giftigen Alkaloide wirken auf die Natriumkanäle (die "Zugangstore") der Nervenzellen, blockieren die Übertragung von Reizen von den Nerven auf die Muskeln und verhindern deren Entspannung. Eines der ersten Symptome ist Herzinsuffizienz.

9 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über Gifte wissen

Das Beispiel des Fisches. Sogar Tetradotoxine - die Neurotoxine von Kugelfischen - wirken auf die Natriumkanäle, aber eine Mutation in den Aminosäuren verändert die Natriumkanäle dieser Tiere, die so immun gegen ihr Gift sind.

Wissenschaftler der State University of New York untersuchten dann die Aminosäuren von Pfeilfröschen. Insbesondere identifizierten sie fünf Mutationen, die natürlich in diesen Amphibien vorhanden sind, und replizierten sie in den Mäusemuskeln: Wenn alle fünf Mutationen vorhanden waren, war die Probe vollständig immun gegen das Gift.

Geheimnis gelüftet. Die Forscher testeten dann jeweils eine Mutation, bis das Geheimnis der Froschimmunität in der Aminosäure N1584T identifiziert wurde. Es wäre daher eine einzige genetische Mutation, um die tödlichen Auswirkungen von Gift bei Amphibien zu beseitigen: eine kluge und unsichtbare Evolutionsstrategie.