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Der soziale Klebstoff von Ameisen ist der Geruchssinn oder zumindest sein Äquivalent, verstanden als die Fähigkeit, Gerüche wahrzunehmen. Wenn die Fähigkeit zur Wahrnehmung von Gerüchen fehlt, herrscht in den Kolonien Chaos, wie aus einer Studie hervorgeht, bei der es erstmals gelungen ist, diese Insekten genetisch zu modifizieren, um ihr Verhalten zu untersuchen.

Die Forschung der Rockefeller University ist ein grundlegender Schritt in der Erforschung der Entwicklung sozialer Verhaltensweisen, die Lebewesen - insbesondere die Mitglieder der überfüllten Tierkolonien - dazu bringen, zusammenzuarbeiten, um ein Ziel zu erreichen.

12 Dinge, die Sie (vielleicht) nicht über Geruch und Gerüche wissen

Eine echte Herausforderung. Das Deaktivieren oder sogar Identifizieren der Gene, die das Sozialisieren bei Ameisen antreiben, ist ein titanisches Unterfangen. Kaum überleben die Eier ohne die Arbeiter, und der komplexe Lebenszyklus der Individuen (vom Ei über die Larve, die Puppe bis zum Erwachsenenstadium) bedeutet, dass es sogar Jahre dauern kann, bis eine genetisch veränderte Population entsteht.

Der Geniestreich. So haben die Forscher auf eine "Abkürzung" zurückgegriffen. Sie haben eine Art der invasiven Ameise untersucht, die Ooceraea biroi, die keine Königinnen in ihren Kolonien hat, sondern sich durch Parthenogenese vermehrt. Mit anderen Worten, jedes Individuum legt unbefruchtete Eier ab, die sich als Klone entwickeln. Auf diese Weise war es möglich, gentechnisch veränderte DNA mit CRISPR-Molekularpräzisionsscheren schneller in Eiern zu replizieren.

Die seltsame Gesellschaft der Ameisen in einem Atombunker

Verrückte Splitter. Die Wissenschaftler deaktivierten ein Gen namens Oger, das ein essentielles Protein für die Wahrnehmung von Gerüchen durch Antennen codiert. Die gentechnisch veränderten Ameisen verbrachten, anders als gewöhnlich, nicht den ersten Monat ihres Lebens zusammen mit Gleichaltrigen, sondern begannen sofort nach dem Schlüpfen zu wandern. später erwiesen sie sich als unfähig, den Geruchsspuren anderer Personen zu folgen und starben nach 2-3 Monaten statt nach 6-8. Sie waren auch weniger produktiv und legten alle zwei Wochen nur ein Ei statt wie gewöhnlich sechs.

Schließlich haben sich in ihrem Gehirn keine Verwicklungen von geruchsbedingten Rezeptoren, die Glomeruli genannt werden, gebildet. Die Schwierigkeit, Gerüche wahrzunehmen, hat sich daher direkt auf die Entwicklung des Gehirns und die Organisation der Kolonie ausgewirkt.