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Hund oder Katze: Wer gewinnt mit gleicher Zuneigung an Intelligenz? Der ewigen Debatte wird nun eine weitere Studie hinzugefügt: diesmal über die tatsächliche Anzahl von Neuronen im Kortex, der größten und äußersten Struktur des Gehirns, die den komplexesten kognitiven Funktionen zugeordnet ist.

Suzana Herculano-Houzel, Psychologin und Biologin an der Vanderbilt University (Tennessee), hat eine Methode zur Quantifizierung der Anzahl kortikaler Neuronen im Gehirn von 8 Arten von Haus- und Wildraubtieren, darunter Hunde und Katzen, entwickelt. Er entdeckte auf diese Weise, dass Fido diese Herausforderung mit 530 Millionen Neuronen im Kortex (sozusagen: ein menschliches Gehirn verfügt über ungefähr 16 Milliarden kortikale Neuronen) spielerisch gewinnt.

Image Die Gehirne von sechs Fleischfressern der acht in der Studie berücksichtigten, in einer Illustration. | Suzana Herculano-Houzel / Vanderbilt

Bei anderen Tieren. Ein signifikanter Unterschied stellte sich heraus, auch weil die Anzahl der Nervenzellen in der Hirnrinde bei Weitergabe der Analysen an die anderen Fleischfresser nicht proportional zur Größe des Gehirns zu sein schien. Zum Beispiel enthält das Gehirn eines Golden Retrievers weitaus mehr kortikale Neuronen als das eines Braunbären, obwohl letzteres dreimal so groß ist.

Energie sparen. Bei großen Fleischfressern ist das Verhältnis von kortikalen Neuronen zur Gehirngröße tatsächlich geringer: Die Jagd erfordert viel Energie, und die Versorgungsraten sind nie sicher. Das Gehirn benötigt kontinuierliche Energie und fragt nach der Anzahl der Neuronen, die es ernähren muss: Aus diesem Grund begrenzen die Rhythmen der Jagd und die Ressourcen, die es zur Verfügung stellt, die Gesamtzahl der verfügbaren Neuronen.

Die einzige Ausnahme von dieser Regel ist der Waschbär, dessen Gehirn ähnlich groß ist wie das der Katze, dessen Neuronen jedoch mit denen der Hunde vergleichbar sind.

Die Intelligenz von Hunden. Obwohl alle Meister auf die hohe Intelligenz ihres Vierbeiners schwören, kann der Hund (Canis lupus) als Spezies nicht mit Schimpansen, Krähen oder Delfinen konkurrieren. Aber im Gegensatz zu diesen Tieren hat es ein sehr tiefes Einfühlungsvermögen mit dem Menschen, so dass er im Voraus verstehen kann, was die Absichten des Besitzers sind.

Seine Intelligenz hat manchmal Eigenschaften, die fast menschlich erscheinen; es ist beispielsweise in der lage, gesichter zu erkennen, nachdem sie ihr festes bild gesehen haben, oder komplexe farbfotos in komplexe kategorien (landschaften oder hunde) einzuteilen.

Sogar unter Hunden gibt es jedoch eine "Rangfolge" der Intelligenz, die der Psychologe Stanley Coren in dem 1994 erschienenen Buch The Intelligence of Dogs aufgestellt hat.

Top Ten. Auf der Grundlage der Reaktionen der Hundetrainer des amerikanischen und des kanadischen Kennel Clubs hat Coren eine Liste der intelligentesten Hunderassen zusammengestellt. Unter den ersten befanden sich einige Schäferhunde wie der Border Collie oder der Deutsche Schäferhund sowie Begleithunde wie der Tramp oder der Zwerg Epainul. Es überrascht nicht, dass die Rangliste von Fans anderer Hunderassen in Frage gestellt wurde.

Die Intelligenz von Katzen. Im Gegensatz zu Tests an Hunden haben Katzen widersprüchliche Ergebnisse geliefert. Andererseits, wie Stephen Budiansky im Buch Der Charakter der Katze (Raffaello Cortina Editore) anprangert, ist die Beurteilung eines einzelnen Raubtiers als Katze ziemlich komplex: «Es macht keinen Sinn, es für dümmer als einen Hund zu halten, nur weil Katzen es nicht sind in der Lage zu lernen, ein Objekt zu melden ", sagt Budiansky.

Aber eine Katze ist bereit zu lernen, wenn sie eine Belohnung erhält: Je unmittelbarer sie ist, desto besser. Es hat sich gezeigt, dass sie hervorragende Richter der Zeit sind und in der Lage sind, die "Unterscheidung von Objekten" zu verallgemeinern, zum Beispiel ein Weiß und ein Schwarz. "Die wahre Intelligenz der Katze", schlussfolgert Stefano Moriggi, Historiker und Wissenschaftsphilosoph, "besteht darin, sich in ihrer Natur an Unabhängigkeit und wildes Leben zu erinnern", was sie zu einem Raubtier werden lässt, sobald der Mensch verschwindet .