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Für Freunde des besten Freundes des Menschen wird es schwer zu akzeptieren sein: Domestizierung hat Hunde dümmer gemacht. Dies ist das Ergebnis einer neuen Studie (in englischer Sprache) der Veterinärmedizinischen Universität Wien, in der Forscher drei Tiergruppen testeten: 12 in Gefangenschaft aufgezogene Wölfe, 14 in gleicher Weise aufgezogene Hunde (in Rudeln) und 12 Haushunde. In drei Tests wurde ihre Fähigkeit evaluiert, kommunikative, verhaltensbezogene und kausale Hinweise zu erkennen.

Wo ist das Essen? Hunde wissen zu überraschen, wenn es um Futter geht, und selbst bei diesen Untersuchungen bestand der Test darin, zu erraten, in welchem ​​Behälter Futter versteckt war. Im kommunikativen Test zeigte ein Mann das richtige Kästchen an, während er den Sichtkontakt zum Tier aufrechterhielt.

Ein Wolf während eines Tests. Ein Wolf während eines Tests. | Michelle Lampe / Wolfsforschungszentrum

Wölfe und Hunde waren in der Lage, den Hinweis zu fassen und nonverbale Kommunikation zu interpretieren, bis sie am richtigen Kasten ankamen. Der Verhaltenstest war identisch, aber der Mann, der das Kästchen anzeigte, sah die Tiere nicht direkt an, und dies machte den Unterschied: Kein Tier einer Gruppe konnte den Hinweis erkennen.

Ohne Mann verloren. In der Kausalprüfung mussten die Caniden in Abwesenheit des Mannes verstehen, dass die rechte Kiste diejenige war, die bei Bewegung Geräusche verursachte. Nur die Wölfe konnten den Test bestehen, während die Hunde - sowohl in der Herde als auch zu Hause - mit trockenem Mund blieben.

Image Vertrauenswürdiger, aber ebenso intelligenter Begleiter? | Shutterstock

"Das Ergebnis deutet darauf hin, dass die Domestizierung das Verständnis des Ursache-Wirkungs-Mechanismus von Hunden beeinflusst hat", kommentierte die Biologin Michelle Lampe (Universität Radboud, Niederlande), die hinzufügte, dass die Studie nicht beweist, dass Wölfe von Natur aus intelligenter sind von Hunden, weil er spekuliert, "Hunde sind konditioniert, um Nahrung vom Menschen zu erhalten, während Wölfe sie selbst finden müssen."

Die Studie legt nahe, dass Wölfe so gut wie Hunde Menschen verstehen, und dies kann uns einige Hinweise geben, wie Wölfe zu Hunden wurden.