Anonim

Die Zuneigung, die uns an Fido bindet, könnte tiefere Wurzeln haben als erwartet. Die Domestizierung von Hunden könnte bis vor 40.000 Jahren zurückreichen: Mit anderen Worten, Hunde hätten die ersten Sapiens in der letzten Eiszeit bei der Migration und Ausbreitung in Europa und Asien begleiten können.

Dies geht aus der genetischen Analyse des Knochens einer Wolfsrippe hervor, die vor 35.000 Jahren in Taymyr, Sibirien, lebte. Die Forschung wurde in Current Biology veröffentlicht.

Bewölkter Start. Den genauen historischen Moment festzustellen, in dem Hunde begannen, mit dem Menschen zu leben, und sich von ihren Wolfsvorfahren zu trennen, ist keine leichte Aufgabe. Frühere Studien haben diese Phase vor 10 bis 30.000 Jahren in Europa, China und im Nahen Osten durchgeführt. Die Forschungen von Pontus Skoglund, einem Genetiker an der Harvard Medical School in Boston, Massachusetts, gehen jedoch auf die Entstehung dieser "Liebesgeschichte" zurück.

Schwere Arbeit und Blick auf Oxytocin: Wie aus Wölfen Hunde wurden

Eine schöne Überraschung. Skoglund und Kollegen untersuchten die DNA eines Artefakts, das 2010 unter dem Permafrost der russischen Halbinsel Taymyr gefunden und zunächst für einen Hirschknochen gehalten wurde. Genetische Untersuchungen und Radiokohlenstoffanalysen ergaben, dass der Knochen einem Wolf gehörte, der vor etwa 35.000 Jahren lebte.

Image Der Thoraxknochen des Taymyr-Wolfs und darunter der Unterkiefer eines älteren Exemplars, das auf derselben Expedition gefunden wurde. | Liebe Dalén / Cell

Kontaktstelle. Angesichts des Alters des Artefakts stellten die Forscher zunächst die Hypothese auf, dass der Taymyr-Wolf lange vor einer Domestizierung durch den Menschen gelebt hatte. Die Knochen-DNA zeigt jedoch ähnliche Affinitäten wie moderne Wölfe und moderne Haushunde.

Vorher erwartet. In der Praxis musste der Knochen von einem Wolf stammen (wahrscheinlich domestiziert), der ungefähr zu der Zeit lebte, als sich der Vorfahr der heutigen Hunde vom Vorfahr der modernen Wölfe trennte.

Ein Vergleich mit der Wolfs-DNA lässt vermuten, dass der älteste gemeinsame Vorfahr unter Wölfen und modernen Hunden vor 5.000 Jahren gelebt hat.

Womit der Beginn der Freundschaft zwischen Mensch und Wolf vor 40.000 bis 27.000 Jahren begann, lange bevor andere Tiere (wie Schweine oder Hühner) domestiziert wurden und lange bevor der Mensch sesshaft wurde und auf einen anderen Menschen überging Agrarwirtschaft.

Zusätzliche Überfahrten. Selbst nach der Trennung von den Wölfen hätten sich Hunde und Wölfe gelegentlich weiter paaren können. Dies wird durch die Tatsache belegt, dass Siberian Huskies und grönländische Hunde eine genetische Vererbung aufweisen, die der von Wölfen ähnlicher ist als die anderer Rassen (eine Eigenschaft, die ihnen hätte helfen können, unter widrigen Wetterbedingungen zu überleben).

Ein nützlicher Verbündeter. Wenn die Hypothese bestätigt würde, könnten wir glauben, dass die ersten domestizierten Hunde Jägern und Sammlern der Eiszeit geholfen haben, die neuen Bedingungen außerhalb Afrikas zu überstehen, und vielleicht - aber es ist eine der extremsten und provokativsten Hypothesen - zu konkurrieren mit den Neandertalern für Nahrungsressourcen, die den Sapiens bei Jagdpartys helfen.