Anonim

Kannibalenbakterien
Nicht nur unter Männern ernähren wir uns von unserer eigenen Art.

Eine Gruppe von Bacillus subtilis. Die grünen Zellen haben die roten getötet und ernähren sich von ihnen. © Science. Bild von J. E. González-Pastor.
Eine Gruppe von Bacillus subtilis. Die grünen Zellen haben die roten getötet und ernähren sich von ihnen.
© Science. Bild von JE González-Pastor.

Aberrantes Verhalten wie Kannibalismus schien nur der menschlichen Spezies und einigen anderen zu eigen zu sein. Jetzt haben eine Gruppe spanischer und spanischer Biologen entdeckt, dass Bakterien in Zeiten extremer Hungersnot sogar zu Kannibalen werden können. In diesen Momenten flüchten Bakterien wie Bacillus subtilis normalerweise in Strukturen, die als Sporen bezeichnet werden und deren Erzeugung in Bezug auf Energie teuer ist. Aber einige dieser Bakterien greifen, um die Sporen besser zu produzieren, ihre eigene Art an, wobei sie ein antibiotikaähnliches Toxin produzieren und sich dann von ihren Rückständen ernähren. Die Gruppe der Gene, die das Toxin produziert, synthetisiert auch einige Verbindungen, die die Bakterien selbst vor der schädlichen Verbindung schützen.
Indem sie ihre eigene Art töten und sich von ihnen ernähren, können die Bakterien mit diesen Genen etwas länger am Leben bleiben, sich häufig vermehren und, falls etwas schief geht, leichter Sporen bilden.

(News aktualisiert am 19. Juni 2003)