Anonim

Die Verschmelzung des mit dem Klimawandel verbundenen sibirischen Permafrosts bringt die Überreste der prähistorischen Megafauna ans Licht: Die Stoßzähne der Wollmammuts stehen seit einiger Zeit im Zentrum einer neuen - bei Tageslicht - neuen - Behandlung mit Elfenbein. Es gibt widersprüchliche Meinungen zu dieser Art von Handel, aber basierend auf genetischen Analysen, die an einigen in Kambodscha verkauften Elfenbeinobjekten durchgeführt wurden, hat er sich möglicherweise viel schneller verbreitet als erwartet.

Um den illegalen Handel mit Elefantenstoßzähnen zu bekämpfen, ist es wichtig, den Weg des geschmuggelten Elfenbeins vom Tier zum Verkäufer so genau wie möglich zu rekonstruieren. Aus diesem Grund arbeiten die kambodschanischen Behörden (eines der am weitesten verbreiteten Länder im Elfenbeinhandel) mit Forschern der Royal Zoological Society of Scotland zusammen, um Proben von Jagdtrophäen zu sammeln, die auf lokalen Märkten verkauft werden, und ihre DNA zu analysieren, um sie zu bestimmen der Ursprung.

Lassen Sie sich überraschen. Wie erwartet war der größte Teil des zur Analyse beschlagnahmten Elfenbeins afrikanischen Ursprungs: Zwischen 2007 und 2014 verschwand ein Drittel der Elefanten des Kontinents (ca. 144.000 Exemplare) aufgrund von Wilderei. Aber wenn all dies traurig verdächtig war, waren die Forscher fassungslos, als sie feststellten, dass vor zehntausend Jahren aus einem Reißzahn einige beschlagnahmte Zauber gemacht worden waren. Für die Wissenschaftler war es ein Schock, das sibirische Mammutelfenbein in einem tropischen Land wie Kambodscha zu finden und es vor allem zu Beginn der Tests praktisch zu entdecken: Das Produkt ist weit verbreiteter als bisher angenommen.

Mischen Sie die Karten. Für ein unerfahrenes Auge ist das Elfenbein eines Wollmammuts praktisch nicht von dem der modernen Dickhäuter zu unterscheiden. Deshalb betrachten Länder wie China den neuen Handel als "ethische" Alternative zum Elfenbeinschmuggel. Tatsächlich sind die Wollmammuts bereits gestorben und haben sich im gefrorenen Boden in großen Mengen ausgebreitet (im nördlichen Permafrost könnten es 150 Millionen sein). Auf der anderen Seite führt die Tatsache, dass ihr Verkauf legal ist, dazu, dass sie dazu verwendet werden, Elefantenelfenbein zu tarnen, womit sie leicht verwechselt werden können. Ganz zu schweigen davon, dass die Mammutstoßzähne ein wertvolles Untersuchungsobjekt für Paläontologen wären.

Kurz gesagt, es ist immer besser, von gefrorenen Tieren Elfenbein zu nehmen als von lebenden Tieren, aber solange Wilderei eine weit verbreitete Geißel bleibt, ist es unmöglich zu bestimmen, ob dieser alternative Handel Ermittlungen zum Schmuggel von Elefantenstoßzähnen hilft oder erschwert.