Anonim

Ein uraltes Meerestier mit einer Schnauze, die der Schnauze eines Staubsaugers ähnelt, war möglicherweise eines der ersten pflanzenfressenden Wasserreptilien. Die Entdeckung von zwei neuen Fossilien von Atopodentatus unicus, einem Tier mit einer Länge von 2, 5 bis 3 Metern, das vor 244 Millionen Jahren in der Trias lebte, veranlasste Paläontologen, die Anatomie des Tieres neu zu diskutieren und seine Essgewohnheiten zu spezifizieren.

Die vorherige Hypothese. Die Beschreibung der ersten Überreste von Atopodentatus (wörtlich "atypischer Zahn") aus dem Jahr 2014 legte nahe, dass das Reptil eine vertikal verlängerte Schnauze hatte, ähnlich dem Schnabel eines Flamingos, mit der es die kleinen Wirbellosen seines Reptils spülte Ernährung.

Werkzeugkasten. Aber die neuen Fossilien, die im Landkreis Luoping in der chinesischen Provinz Yunnan gefunden wurden, bieten neue Details zum Unterkieferapparat und zu den Zähnen des Reptils, wahrscheinlich eines Seepflanzenfressers, von dem das älteste keine Spuren aufweist. Ähnlich dem Ende eines Staubsaugers als dem senkrechten Schnabel eines Flamingos besaß die T-förmige Schnauze des Atopodentatus im mittleren Teil meißelförmige Zähne, während an den Seiten der Kiefer kleine nadelförmige Zähne waren, in einer dichten und engen Linie aufgereiht.

Erst Ablösung, dann strebe ich an. Diese Konformation passt nicht zum Kauen von Beute. Es ist wahrscheinlicher, dass das Reptil die Vorderzähne benutzte, um Algen und andere Pflanzen von den felsigen Oberflächen zu lösen, und dann mit geschlossenem Mund das Wasser saugte, das jetzt reich an Pflanzenfragmenten ist, und die Pflanzen mit scharfen Zähnen filterte, die zuvor das Futter enthielten dass er geschluckt wurde. Kurz gesagt, die merkwürdige Kreatur, die vielleicht mit den Plesiosauriern verwandt war (siehe Focus.it), die alten Wasserreptilien mit dem länglichen Hals, wanderten um den Meeresboden und säuberten sie wie einen Staubsauger.

Es wird allgemein angenommen, dass 95% des prähistorischen Wasserlebens vor 252 Millionen Jahren am Ende der Perm-Periode ausgelöscht waren. Das Auffinden eines Lebewesens mit solch bizarren Essgewohnheiten, das kurz danach gelebt wurde, lässt die Idee aufkommen, mit welcher Geschwindigkeit und Kreativität das Leben wieder zu explodieren begann.