Anonim

In den dunklen und abgelegenen Höhlen gibt es die kuriosesten und zähesten Lebensformen, aber die, die kürzlich in einigen kanadischen Karsthöhlen entdeckt wurde, scheint sie alle zu schlagen, was ihre Widerstandsfähigkeit betrifft. Das Tier, ein kleines, für die Wissenschaft völlig neues Gliederfüßchen, hat möglicherweise die letzte verbarrikadierte Eiszeit in den Höhlen überstanden oder sich auf eine lange interkontinentale Reise begeben, um seine jetzige Heimat zu erreichen. Auf jeden Fall ein bemerkenswertes Unterfangen.

Das kleine Spektrum. Die Kreatur mit dem wissenschaftlichen Namen Haplocampa wagnelli, beschrieben in der Zeitschrift Subterranean Biology, ist eine langgestreckte Kreatur von etwa 5 mm, die der Ordnung der Dipluri angehört: Es handelt sich um einen weißen Arthropoden, völlig ohne Pigmentierung, mit sechs Beinen, langen Antennen und fünf verschiedenen arten von riechrezeptoren - die perfekten eigenschaften für das leben im untergrund.

Laut Alberto Sendra wäre der Wissenschaftler der Universidad de Alcalá (Madrid), der die Forschung leitete, eine der am stärksten gefährdeten Arten von Höhlentieren, die es je gab. Sein "Zuhause" ist ein System von Kalksteinhöhlen auf Vancouver Island, Kanada, dessen Eingang vor 26.000 Jahren während des letzten maximalen Gletschers, der Periode der maximalen Ausdehnung des Eises während der letzten Vereisung, durch Eis verschlossen war.

Chronik einer Apokalypse: vor 10.000 Jahren, am Ende der letzten Eiszeit

Zwei faszinierende Hypothesen. Dies bedeutet, dass der Kleine, der anderen Arten in verschiedenen Teilen der Welt und insbesondere in Asien (Sibirien, Japan und die koreanische Halbinsel) ähnelt, zwei Evolutionsrouten hätte beschreiten können: Er hätte in einer Höhle, die von Eis versiegelt ist, geschlossen bleiben und sich entwickeln können nützliche Waffen, um in einer eiszeitlichen Umgebung zu überleben; oder es hätte die Beringia (die Landbrücke, die in verschiedenen geologischen Perioden Alaska und Sibirien verband) nach dem Ende der Eiszeit überqueren und die Höhle endgültig unversiegelt betreten können.

Die zweite Hypothese scheint die wahrscheinlichste zu sein: Der Arthropode hätte vor etwa 20.000 Jahren die Landzunge zwischen Asien und Amerika durchqueren und den Exodus vollenden können, bevor die Beringia vor 11.000 Jahren vollständig von den Meeren überflutet wurde. In diesem Fall wäre es ein neues, überraschendes Beispiel für die ökologische Ausbreitung einer Art.