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Zu den neugierigsten und faszinierendsten Aspekten des Verhaltens von Spinnen gehört die Fähigkeit, sich an eine erhöhte Stelle zu bewegen, den Bauch anzuheben, große Mengen Stoff abzuscheiden, sich dann in die Luft heben zu lassen und Hunderte von Kilometern weit zu transportieren.

Die als Ballonfahren bekannte Technik (vom Ballon zum Heißluftballon) ermöglicht es Spinnentieren, Raubtieren zu entkommen und in fernen Gegenden zu landen, die reich an Nahrungsmitteln sind, und sogar bis zu einer Höhe von 4 km zu "fliegen". Vielleicht wird es Sie überraschen, aber genau, was der Treibstoff dieser Flüge ist noch nicht ganz klar.

Da ist etwas in der Luft … Die beiden Haupthypothesen sind, dass kleine Kreaturen durch Wind fliegen oder durch elektrostatische Kräfte aufgezogen werden. Die erste Vermutung ist zweifellos richtig, aber Spinnen versuchen, auch an windstillen Tagen im Ballon zu fliegen. Die zweite Hypothese war zumindest bis heute noch nicht bestätigt: Laut einer soeben in Current Biology veröffentlichten Studie reicht das natürliche terrestrische elektrische Feld aus, um die Fähigkeit von Spinnen zu erklären, "zu fliegen".

Spinnen, Spinnweben, Wagga Wagga, Ballonfahrten, Überschwemmungen Australien Gelegentlich passiert es: die Invasion von Spinnen. | REUTERS / Daniel Munoz

Wie ein im Atlantik veröffentlichter Artikel berichtet, verwandeln täglich rund 40.000 Gewitter die Erde in einen riesigen Stromkreis, in dem die hohe Atmosphäre positiv geladen ist und die Oberfläche des Planeten als negativer Pol fungiert. Selbst an sonnigen Tagen beträgt die elektrische Potentialdifferenz für jeden Meter Luft über der Oberfläche ungefähr 100 Volt. An schlechten Wettertagen kann sich dieser Gradient zehntausendfach erhöhen. Es scheint, dass Spinnen diesen Unterschied in der Ladung und die daraus resultierenden Kräfte für ihre Flugreisen geschickt ausnutzen.

Erica Morley und Daniel Robert von der Universität Bristol (Vereinigtes Königreich) haben einige Spinnen der Familie Linyphiidae einem Laborexperiment unterzogen: In von Zugluft isolierten Umgebungen versuchten sie, ein einheitliches elektrisches Feld zu erzeugen und dann zu deaktivieren.

Video: Wie fliegen Spinnen ab?

Du fliegst! Als das elektrische Feld aktiviert wurde, erhöhten die Spinnen die Ballonbildung. Wenn sie flogen und das elektrische Feld ein- oder ausschalteten, stiegen oder fielen sie in der Höhe. Die kleinen Piloten können diese Kräfte nicht nur wahrnehmen, sie nutzen sie auch, um sich zu bewegen!

Wie merken sie das? Für Forscher, die einige sensorische Haare auf der Oberfläche ihres Exoskeletts verwenden, die als Reaktion auf elektrostatische Kräfte auf- und absteigen (wie unser Haar, wenn wir uns einem Ballon nähern, nachdem wir ihn mit einem Wolltuch abgerieben haben). Die beiden "Stöße", der elektrische und der Luftstoß, wären keine Alternativen, sondern komplementär.