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Stress und Sorgen lassen die Haare der Hunde (oder besser gesagt die Haare) weiß werden. Diejenigen, die von ihren Meistern als ängstlicher und impulsiver eingestuft werden, zeigen ein frühes Auftreten von weißem Haar im Gesicht. Dies ist ein Artikel, der in der Dezember-Ausgabe von Applied Animal Behavior Science veröffentlicht wurde.

Camille King, Tierarzt und Ethologe aus Denver, Colorado, hat 400 Hundebesitzer gebeten, in einem Fragebogen die Impulsivität und Angstbereitschaft ihrer vierbeinigen Gefährten im Alter von 1 bis 4 Jahren zu bewerten (ältere Hunde könnten aus Altersgründen einfach grau werden).

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Verhalten. Um die Angstzustände der Tiere abzuschätzen, wurden sie gefragt, ob sie beim Anblick eines Fremden eher hockten, ob sie zerstörerische Angewohnheiten hatten, wenn sie allein zu Hause blieben oder ob sie bei Tierarztbesuchen Haare verloren hatten. Die Impulsivität, die Beruhigungsfähigkeit der Tiere, ihre Konzentrationsfähigkeit und ihre Hyperaktivität wurden auch nach körperlicher Anstrengung bewertet.

Das Porträt der Angst. Eine separate Gruppe von Freiwilligen schaute sich dann die Bilder der Hunde an und beurteilte deren Graustufen auf einer Skala von null (überhaupt nicht grau) bis drei (vollständig grau). Die Hunde, die am anfälligsten für laute Geräusche waren oder mehr Angst vor anderen Tieren oder Menschen hatten, waren auch am grauesten. Frauen neigen dazu, mehr weiß zu werden als Männer, wobei Größe und Gesundheitszustand keine entscheidenden Faktoren sind.

Blick. Frühere Studien haben gezeigt, dass Stress Mäuse altert und früh weiß werden lässt. Die visuelle Beurteilung der Haarfarbe der Tiere (insbesondere der jüngsten) könnte für diejenigen nützlich sein, die mit Hunden arbeiten, um sich einen ersten Eindruck von ihrem psychischen Wohlbefinden zu verschaffen.