Anonim

"Im Laufe der Evolution gibt es ein ziemlich genaues Zeitintervall, in dem sich die Lichtempfindlichkeit im Tierreich möglicherweise zum ersten Mal entwickelt hat: vor etwa 600 Millionen Jahren." Dies sagt David Plachetzki von der Universität von Kalifornien, Santa Barbara (Ucsb), Autor einer Studie über die Hydra, ein Wassertier der Klasse (oder besser "Phylum") der Coelenterate, zu der auch Korallen, Quallen und Seeanemonen gehören. Die Forschungen, die es ermöglichten, in der Hydra ein lichtempfindliches Gen, Opsin, zu entdecken, das in anderen Wassertieren fehlt, deren Ursprung weiter entfernt liegt, wie z. B. bei Schwämmen Hydra zögerte tatsächlich vor etwa 600 Millionen Jahren. Todd Oakley, Mitautor der Studie, erklärt damit einen weiteren wichtigen Aspekt der Entdeckung: "Es ist selten möglich, die spezifische Mutation zu dokumentieren, die ein neues evolutionäres Merkmal hervorruft. Diese Mutation hat es dem Opsin-Gen ermöglicht, auf völlig neue Weise mit verschiedenen Proteinen zu interagieren, und im Laufe der Zeit hat sich der Prozess in die genetische Maschine des Sehens übertragen. " Die Entdeckung steht laut Oakley auch im offenen Widerspruch zu den Theorien der Anti-Evolutionisten, bei denen Mutationen nur zur Eliminierung von Merkmalen führen und keine neuen Merkmale hervorbringen können. Die Hydra ist ein Raubtier, und Forscher glauben, dass sie die Lichtempfindlichkeit einsetzte, um ihre Beute zu finden. (Foto © David Plachetzki / Ucsb: in blau die Opsin-Gene der Hydra. In diesem Coelenterat sind die Opsine im ganzen Körper verteilt: Sie haben keine "Augen", sind aber genetisch empfindlich gegenüber Licht.)