Anonim

Seit dem Erscheinen des ersten Jurassic Parks vor 20 Jahren haben alle Paläontologen insgeheim gehofft: Werden wir jemals das Fossil einer Mücke mit dem Blut eines Dinosauriers im Magen finden?

Die Entdeckung, die vor drei Tagen aus einer Veröffentlichung in der Zeitschrift Pnas bekannt gegeben wurde, erinnert ein wenig an die ersten Szenen von Spielbergs Film. Ein 46 Millionen Jahre altes Mückenfossil wurde in einem Sedimentgestein der Kishenehn-Formation im Nordwesten von Montana gefunden.
Der Bauch des Insekts ist noch voll von seiner letzten Mahlzeit: Blut. Aber zu jung, um einem Dinosaurier zu gehören. Der Befund bleibt jedoch - auch aus anderen Gründen - äußerst interessant.

Es ist das erste Mal, dass ein Mückenfossil gefunden wurde, das noch Spuren des Bluts der Beute im Körper enthält. Der Parasit, um die Wahrheit zu sagen, wurde erst kürzlich entdeckt, aber in den 1980er Jahren von einem Geologiestudenten namens Kurt Constenius, der die Besonderheit des Funds nicht erkannte und ihn lange Zeit in einer Kiste im Keller zurückließ von zu Hause.

Der Schatz wurde dank Dale Greenwalt wiederentdeckt, einem Biochemiker im Ruhestand, der für das Smithsonian Museum of Natural History im Westen der USA entomologische Untersuchungen durchführte. Die Familie Constenius schenkte das Fossil dem Museum und das Exemplar wurde im wissenschaftlichen Artikel beschrieben.

Der dunkle Bauch der Mücke wurde sofort verdächtig Greenwalt: Gründliche Labortests ergaben, dass sie Eisen und Häm enthält, den chemischen Komplex, der den Blutzellen den Transport von Sauerstoff ermöglicht und ihnen die typische rote Farbe verleiht. Zwei eindeutige Hinweise, aber die Identität des Blutbesitzers bleibt ein Rätsel.

Selbst unter idealen Konservierungsbedingungen wird die DNA in 500-600 Jahren sehr schnell abgebaut. Es ist daher unmöglich zu hoffen, das letzte Opfer des Parasiten aufzuspüren (geschweige denn sein Genom zu isolieren und es in die Eizelle eines genetisch ähnlichen Tieres zu übertragen: überlassen wir es vorerst der Phantasie der Autoren).

Der Fund wird es Wissenschaftlern jedoch ermöglichen, das Verhalten des Hämatophagus zu rekonstruieren. Jetzt wissen wir, dass Mücken vor 46 Millionen Jahren Blut saugten. Es ist auch das erste Mal, dass ein biologisches Molekül wie das Häm in einem Fossilienbestand aufbewahrt wird: Es wird nicht dazu dienen, die Dinosaurier zu replizieren, aber sein Teil, die alte Mücke, hat es bereits getan.

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