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Angst verlangsamt die Zeit
Das Auto biegt ab, ein Moment des Schreckens, die Angst hat die Oberhand. Während eines Autounfalls oder in einer anderen gefährlichen Situation scheint alles langsam zu laufen, wie in einem Zeitlupenfilm. Aber ändert die Zeit wirklich den Rhythmus, zumindest für uns, wenn wir in Gefahr sind, oder ist es eher unser Gedächtnis nach dem Ereignis, das sich verändert hat? Die Forschung hat erklärt, was in unserem Gehirn passiert, wenn die Zeit langsamer wird.
Andrea Porta, 7. Januar 2008

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Aber was verlangsamt sich?
Ziel der Untersuchung war es zu verstehen, ob die Wahrnehmungsänderung bereits während des Ereignisses auftritt oder ob es sich stattdessen um eine falsche Schätzung handelt, wenn wir sie ins Gedächtnis rufen. Um dies zu verstehen, haben Wissenschaftler an jedem Fach ein spezielles Gerät namens "Chronometer der Wahrnehmung" angebracht: Es ist ein einfaches Display, das Zahlen in sehr schneller Reihenfolge anzeigt und nur in einem hypothetischen Fall einer verlangsamten Wahrnehmung lesbar ist. Die Versuchspersonen, die darauf vorbereitet waren, es im freien Fall zu betrachten, konnten die Zahlen nicht identifizieren. Den Forschern zufolge ein klarer Beweis dafür, dass wir bei stressigen Ereignissen entgegen unserer Meinung nicht in Zeitlupe leben.
Erinnerungen messen die Zeit, die vergeht
Die Testergebnisse verlagerten dann den Fokus der Gedächtnisforscher: "Die Fähigkeit, den Verlauf von Zeit und Gedächtnis abzuschätzen", sagt Forschungskoordinator David Eagleman, "hängt eng zusammen." Im Gehirn erhöht sich während eines stressigen Ereignisses die Aktivität der Amygdala (Bereich des Gehirns, der dem Temporallappen anatomisch zugeordnet ist, unterhalb der Frontallappen), wodurch eine zweite Gruppe von Erinnerungen erzeugt wird, die zu denjenigen addiert wird, die normalerweise von anderen Bereichen des Gehirns abgelegt werden . Auf diese Weise werden die stressigeren Ereignisse mit komplexeren und "dichten" Erinnerungen in Verbindung gebracht, die zu einer präziseren Zeitwahrnehmung beitragen, die also länger zu dauern scheint. Laut Neurologen ist es derselbe Grund, warum Ereignisse, die sich in der Kindheit ereigneten, länger zu dauern scheinen als tatsächlich: Als Kind sammeln wir mehr Erinnerungen, weil uns alles neu erscheint, während wir uns mit zunehmendem Alter weniger Details merken und diese dann wahrnehmen Zeit so schneller.