Anonim

Dass Psychedelika Veränderungen im Gehirn verursachen, ist offensichtlich. Wie sie auf die Zellen einwirken und mit welchem ​​biologischen Mechanismus sie ihre Wirkung entfalten, ist jedoch weitaus weniger offensichtlich. Erst vor kurzem haben Forscher begonnen zu verstehen, wie diese Substanzen auf molekularer Ebene mit den physiologischen Systemen des Gehirns interagieren. Eine Gruppe brasilianischer Neurowissenschaftler hat die Auswirkungen einer bestimmten halluzinogenen Verbindung der Dimethyltryptamin-Familie (DMT), die in vielen halluzinogenen Pflanzen und Pilzen enthalten ist, auf das Nervengewebe beobachtet und beschrieben.

Minicervel unter Halluzinogen. Um die Verbindung und ihre Wechselwirkung mit Nervengewebe zu untersuchen, griffen die Forscher auf sogenannte "Minicervels" zurück, ein typisches Beispiel für Miniorgane. Hierbei handelt es sich um winzige Cluster menschlicher Gehirnzellen, die nicht größer als ein Stecknadelkopf sind, in einem Reagenzglas gezüchtet wurden und einige Jahre lang zur Untersuchung der Gehirnentwicklung und ihrer Funktionsweise sowie zum Testen von Arzneimitteln verwendet wurden.

In diesem Fall setzten brasilianische Wissenschaftler die Minibars einer Einzeldosis der halluzinogenen Substanz 5-MeO-DMT aus und analysierten dann mit einem bestimmten Gerät, welche Proteine ​​im Vergleich zum "normalen" Gehirn verändert waren.

Leistungsstarke Effekte. Laut ihrer Studie hat die psychedelische Substanz die Bedeutung von fast tausend Proteinen auf die eine oder andere Weise verändert, einschließlich einiger Schlüssel zu den Prozessen des Nervensystems. Einige der Proteine, die für die Bildung und Aufrechterhaltung von synaptischen Bindungen und damit für die Mechanismen des Lernens und Gedächtnisses wichtig sind, wurden stärker als normal exprimiert. Andere, die hauptsächlich an Entzündungen und der Reparatur von Verletzungen beteiligt sind, waren weniger betroffen.

Laut den Forschern manipulieren die klassischen Psychedelika die Plastizität des Gehirns auf eine Art und Weise, die noch wenig bekannt ist.

Image Das Gehirn unter Placebo (links) und unter LSD. | Beckley / Imperial Research Foundation

Psychiatrische Substanzen als Drogen? Heute, nach vielen Jahren, in denen die Erforschung dieser Substanzen aufgrund ihres schlechten Rufs als Arzneimittel eingestellt wurde, sind wir zurückgekehrt, um sie mit den Instrumenten der Pharmakologie und der Neurowissenschaften zu analysieren. Der Grund dafür ist, dass in einigen kleinen klinischen Studien verschiedene psychedelische Substanzen wie Lysergsäure (LSD), Psilocybin, die in vielen halluzinogenen Pilzen enthalten sind, oder Verbindungen der DMT-Klasse einige nützliche Wirkungen aus Sicht gezeigt haben pharmakologische, beispielsweise antidepressive Wirkung.

Bevor man daran denkt, sie für medizinische Zwecke nutzen zu können, ist es wichtig, die Mechanismen ihrer Funktionsweise und ihre Auswirkungen auf das Gehirn besser zu verstehen. Diese Art der Forschung wird aufgegeben, wenn diese Substanzen als Arzneimittel eingestuft wurden.