Die Geschichte der radioaktiven Wolke auf Russland mit Fragen und Antworten | Wissenschaft 2020

Anonim

Nach wochenlangem Schweigen und Verweigern bestätigten die russischen Behörden, dass sie tatsächlich eine sich über Europa ausbreitende radioaktive Wolke identifiziert hatten, deren Höhepunkt Ende September in Russland oberhalb des Uralgebirges verzeichnet wurde.

Der Meteorologische Dienst des Landes hat bekannt gegeben, dass er abnormale Werte des Ruthenium-106- Isotops im südlichen Teil des Gebirges nachweist und es als "extrem hoch belastet" einstuft. Die Nachricht bestätigt die Erklärungen der europäischen Atomüberwachungsbehörden, die in den letzten Wochen die Wolke bemerkt hatten.

Aber was ist das für ein radioaktives Material? Woher kam der Verlust und was sind - wenn überhaupt - Gesundheitsrisiken? Ein wesentlicher Leitfaden zum Thema, zu Fragen und Antworten.

Was ist Ruthenium-106? Das über dem Ural identifizierte Produkt ist ein Produkt des Zerfalls von Kernreaktionen: Uran oder Plutonium werden als Ausgangsmaterial in kleinere Kerne unterteilt, die in eine Reihe verschiedener radioaktiver Elemente zerfallen. Die meisten dieser Nebenprodukte haben eine Halbwertszeit von wenigen Sekunden oder Minuten: Sie sind zu kurz, um zurückverfolgt werden zu können. Ruthenium-106 bleibt für etwas mehr als ein Jahr stabil und ist daher im Falle eines Verlustes leicht zu identifizieren.

Ist es gefährlich Der höchste von den russischen Behörden gemeldete Ruthenium-106-Gehalt ist das 986-fache der natürlichen Mengen. Diese Zahl ist alarmierend. Die natürlichen Werte dieses Isotops sind jedoch so niedrig, dass sogar fast das 1000-fache als extrem gefährlich eingestuft wird. Die Rutheniumwolke, die sich in den letzten Wochen auf Europa ausgebreitet hat, sollte daher keine Gesundheitsrisiken mit sich bringen.

Es sollte jedoch hinzugefügt werden, dass das französische Institut für Strahlenschutz und nukleare Sicherheit (IRSN), das als erstes die Nachricht von der radioaktiven Wolke verbreitete, sagte, dass, wenn der Verlust in Frankreich eingetreten wäre, die Bevölkerung innerhalb weniger Kilometer vom Ursprung der Wolke wäre evakuiert worden. Die Frage muss daher mit einiger Vorsicht behandelt werden.

Woher kommt der Verlust genau? Wie weit ist es gegangen? Obwohl die Strahlung im Gebiet Tscheljabinsk an der Grenze zu Kasachstan besonders hoch war (und in letzter Zeit besonders unglücklich war), liegt das plausibelste Freisetzungsgebiet zwischen der Wolga und dem Ural. Der höchste Gehalt an Ruthenium-106 wurde von der meteorologischen Station Argayash gemessen, die sich etwa dreißig Kilometer vom Kernkraftwerk Mayak im südlichen Ural entfernt befindet und in der heute verbrauchtes Kernmaterial wiederaufbereitet wird.

1957 war diese Anlage nach Fukushima und Tschernobyl das Zentrum des drittschwersten nuklearen Unfalls aller Zeiten: Auf einer Fläche von 52.000 Quadratkilometern verbreitete sich eine radioaktive Wolke, aber die sowjetischen Behörden schwiegen zwei Jahrzehnte lang zu diesem Thema .

In diesem Fall hat sich die Ruthenium-106-Wolke in ganz Europa verbreitet, wobei die höchsten Konzentrationen im Osten und Norden zu verzeichnen sind (siehe Karte unten).

Image Die Ausbreitung des radioaktiven Isotops zeigt den möglichen Ort des Lecks. | IRSN

Könnte es durch ein nukleares Gerät verursacht worden sein? Wenn die Strahlung mit einer Bombe oder einem nuklearen Unfall in Verbindung gebracht würde, würden auch sehr hohe Konzentrationen anderer radioaktiver Isotope aufgezeichnet. Da nur Ruthenium-106 zurückverfolgt wird, ist es eher wahrscheinlich, dass die Wolke aus einer Wiederaufbereitungsanlage für medizinisches Material stammt (radiopharmazeutisch oder diagnostisch).

Wie lange wird es in Europa bleiben? Die Halbwertszeit von Ruthenium-106 beträgt fast 374 Tage. Dies bedeutet, dass in etwas mehr als einem Jahr die Hälfte dieses radioaktiven Materials zerfällt. Daher ist davon auszugehen, dass das Isotop für die nächsten 5 oder 6 Jahre rückverfolgbar bleibt, auch wenn dies keine notwendigen Rückgewinnungsmaßnahmen zu sein scheinen.