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Acht 2, 6 Millionen Jahre alte Fossilien von Pfirsichkernen wurden in einem Felsvorsprung des späten Pliozäns in Kunming in der chinesischen Provinz Yunnan gefunden. Dies geht aus einer in Scientific Reports veröffentlichten Untersuchung hervor, die belegen würde, dass wilde Pfirsiche bereits lange vor dem Aufkommen von Homo erectus und Homo sapiens in China vorhanden waren.

So und so. Die Endokarps - der wissenschaftliche Name der Muscheln - sind 3 cm lang und 2 cm breit und in jeder Hinsicht modernen Haselnüssen ähnlich: Sie sind so alt, dass die darin enthaltenen Samen durch Eisen ersetzt wurden und ihre äußere Schale aus Eisen besteht umkristallisiert. Obwohl keine anderen Pflanzenteile gefunden wurden, trägt die alte Frucht bereits den wissenschaftlichen Namen Prunus kunmingensis.

Image Die Pfirsichsteinfossilien im Felsen entdeckt. | Tao Su

In Autonomie. Die Studie bestätigt, dass etwas kleinere, aber ebenso fleischige Sorten wilder Pfirsiche sich durch natürliche Selektion entwickeln konnten, lange bevor der Mensch sie kultivierte (die ersten in China kultivierten Pfirsichfossilien stammen aus dem Jahr 8000 vor Jahren).

Hilfe Die Hypothese ist, dass gierige Obstsäugetiere, einschließlich Primaten, dazu beigetragen haben, wilde Pfirsiche zu zerstreuen, was eine wichtige Rolle bei ihrer Verbreitung spielt. "Diese Pfirsiche waren Zeugen der menschlichen Besiedlung Chinas", sagt Peter Wilf, Mitautor der Studie. "Sie waren vor uns da, und im Laufe der Geschichte haben wir uns an sie und an uns gewöhnt."