Anonim

Vor zweitausend Jahren boten die warmen Gewässer des Mittelmeers Müttern und Jungen zweier Walarten Schutz, die jahrhundertelang aus diesen Gewässern verschwanden. Die alten Römer wussten es und nutzten es wahrscheinlich aus: Die Analyse einiger in der Gegend von Gibraltar in den Ruinen der damaligen Fischfarmen gefundener Walknochen legt die Möglichkeit nahe, dass die Bewohner der Provinzen des Imperiums Walfang betrieben, obwohl in Küstengewässern und vielleicht nicht ausgiebig.

Dezimieren . Die fraglichen Knochen gehören zwei wandernden Arten an, dem Nordatlantischen Glattwal (Eubalaena glacialis) und dem Grauwal (Eschrichtius robustus), die nach Jahrhunderten der menschlichen Jagd - angefangen bei den baskischen Walen im Mittelalter - heute jeweils begrenzt sind zu einer kleinen Bevölkerung vor der Ostküste Nordamerikas und zum Nordpazifik.

Vor der Studie wurde angenommen, dass sich das Mittelmeer außerhalb der Meeresgebiete befindet, in denen diese Wale leben. Walknochen werden in archäologischen Studien nicht oft berücksichtigt, da sie am Strand ausgesetzt werden und im Meer enden, wo sie in Fragmente zerfallen.

Der Walfang hat in einem Jahrhundert 3 Millionen Exemplare ausgelöscht

Eine Gruppe von Forschern unter der Leitung von Ana Rodrigues, Ökologin des Zentrums für funktionelle und evolutionäre Ökologie (CEFE) in Frankreich, untersuchte ein Dutzend Knochen an fünf Orten, die mit der Fischerei im antiken Rom in Verbindung stehen, vier in der Umgebung von Gibraltar und einer im Norden westlich von Spanien.

Sobald sie zu Hause waren. Die Analyse der aus Knochen und Kollagen extrahierten DNA (ein Protein, dessen Zusammensetzung sich von Spezies zu Spezies ändert und langsamer abbaut als die DNA) ergab, dass alle Knochen aus der Römer- oder vorrömischen Zeit stammten und dass zwei davon gehörten jeweils zu einem Delphin und einem Elefanten, aber vor allem waren das drei Grauwale und zwei (vielleicht drei) Wale.

Die Entdeckung scheint darauf hinzudeuten, dass diese Arten einst an den Mittelmeerküsten verbreitet waren, was mit einigen (seltenen) schriftlichen Hinweisen auf Wale in Einklang steht, wie sie beispielsweise in Plinius d. Ä -79 n. Chr.) Bezieht sich auf Wale vor der Küste von Cadiz (Spanien).

Image Walfang, in einer Darstellung von 1790. | Wikimedia Commons

Alte Praxis. Die in Proceedings of the Royal Society B beschriebenen Ergebnisse sind aus mindestens zwei Gründen wichtig. Einerseits beschreiben sie ein uraltes, verlorenes Ökosystem, in dem das geschützte Mittelmeerbecken von wandernden Walen zur Geburt von Jungen ausgenutzt wurde. Andererseits eröffnen sie die Möglichkeit, dass die Römer, deren Fischerei die Jagd auf große Fische wie Thunfisch vorsah, auch vom Walfang wussten, den sie vielleicht mit kleinen Ruderbooten und Handharpunen angriffen.

"Die Römer verfügten nicht über die notwendige Technologie, um die heute im Mittelmeer vorkommenden Arten der Großwale zu fangen, die das offene Meer bevorzugen. Der Frankwal und der Grauwal befanden sich jedoch sehr nahe am Strand und mussten für einheimische Fischer ein leichtes Ziel sein ", erklärt Rodrigues. Anhand dieser Daten können nun Literaturhistoriker und Archäologen das Studienmaterial überprüfen.

Nicht so häufig. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass die Römer sie in großem Stil jagten. In diesem Fall wären die archäologischen und historiographischen Funde zu diesem Thema zahlreicher gewesen. Im Gegenteil, in literarischen Quellen gibt es zahlreiche Hinweise auf verschiedene Arten, die gefangen und gefressen wurden, aber nur vage Hinweise auf "Seemonster" oder "fette Fische", die bis jetzt nicht aufgefallen waren.