Wachsende Sterblichkeit bei Amerikanern mittleren Alters | Verhalten 2020

Anonim

Weiße Amerikaner mittleren Alters mit einem mittleren bis niedrigen Bildungsniveau: Es ist die Kategorie von Menschen, die überraschenderweise, anstatt von einem zunehmend längeren und gesünderen Leben zu profitieren, krank werden und viel mehr sterben als ihre Altersgenossen Industrieländer. Ein Anstieg der unerwarteten und unvorhersehbaren Mortalität ist nach Angaben einer Studie, die gerade in der Fachzeitschrift Pnas erschienen ist, wahrscheinlich hauptsächlich auf die Zunahme der Selbstmorde sowie auf die Alkohol- und Drogenabhängigkeit zurückzuführen.

Wie die AIDS-Epidemie. Es ist ein Wendepunkt, der die Autoren der Studie, Angus Deaton, den Ökonomen aus Princeton, der vor einem Monat (für seine Studien zu Konsum, Armut und Wohlfahrt) den Nobelpreis für Wirtschaft erhielt, und seine Frau Anne, überrascht hat Fall auch ein Ökonom an der gleichen Universität.

Die Zahlen des Phänomens wurden fast zufällig von den beiden Forschern ermittelt, die die Mortalitätsstatistik in den USA und in sechs anderen Industrieländern (Großbritannien, Australien, Frankreich, Deutschland, Schweden und Kanada) analysierten. Von 1978 bis 1998 ist die Sterblichkeitsrate für weiße Amerikaner im Alter von 45 bis 54 Jahren um zwei Prozent pro Jahr gesunken. Diese Zahl lässt sich durch Verbesserungen der öffentlichen Gesundheit und im Einklang mit den Ereignissen in anderen Ländern erklären.

Aber zwischen 1999 und 2013 hat sich der Trend in den Vereinigten Staaten umgekehrt, anstatt wie anderswo fortzufahren, mit einem Anstieg der Sterblichkeit von 0, 5 Prozent pro Jahr bei weißen Amerikanern mittleren Alters von Nicht-Amerikanern. Hispanic. Die beiden Autoren der Studie rechnen damit, dass bei einer stabilen Mortalität auf dem Niveau von 1998 96.000 Todesfälle weniger zu beklagen gewesen wären. Wenn es stattdessen weiter wie erwartet gefallen wäre, wären die Todesfälle um 500.000 weniger gewesen. Wenn man bedenkt, dass in den USA 650.000 Menschen an AIDS sterben, ist dies eine Zahl, die mit der einer Epidemie vergleichbar ist.

Unerwartete Todesursachen. Im Detail stellen die Forscher klar, dass dies ein Phänomen ist, das sich nur auf das mittlere Alter auswirkt, in der Praxis auf die Babyboomer. Tatsächlich ging die Sterblichkeit bei älteren Menschen zwischen 65 und 74 Jahren erwartungsgemäß weiter zurück. Die drei Haupttodesursachen, die für die Zunahme verantwortlich sind, sind jedoch nicht die am häufigsten angenommenen: Krebs und Herz-Kreislauf-Erkrankungen, sondern Selbstmorde, Drogen- und Alkoholvergiftungen und Lebererkrankungen, Überkopfzirrhose.

Der Anstieg der Selbstmorde und Überdosierungen von Arzneimitteln in der mittleren Altersgruppe war bereits festgestellt worden, aber es war auch eine Überraschung für die Autoren der Studie, dass dies so konsistent war, dass es zu einer signifikanten Verschiebung der Mortalität kam. Eine wichtige Tatsache ist, dass die Zunahme der Todesfälle sowohl Männer als auch Frauen in der mittleren Altersgruppe betraf, das größte Gewicht jedoch bei Menschen mit einem niedrigeren Bildungsniveau zu verzeichnen war.

Faktor-Mix. Es ist nicht alles klar, welche Faktoren diesen spezifischen Trend für die Vereinigten Staaten bestimmen. Die Forscher stellten fest, dass die Zunahme der Sterblichkeit mit dem Markteintritt leistungsfähiger Opioid-Schmerzmittel zusammenfiel, was es zu einem potenziellen Mittel zum Selbstmord "in Reichweite" machte. Und das war oft das Tor zu anderen Suchtformen, von Alkohol und Heroin. Aber um die Menschen zu diesen Entscheidungen zu führen, spielen wahrscheinlich soziale und wirtschaftliche Faktoren eine Rolle, wie der Rückgang der Produktivität und des Einkommens, von dem jedoch auch andere Länder betroffen sind, und folglich die Wirtschaftskrise. Kurz gesagt, es scheint, dass Verzweiflung und Misstrauen in der Zukunft die Gesundheit und Lebenserwartung einer ganzen Generation und sozialen Klasse untergraben.

Verlorene Generation? Es ist ein Weckruf für etwas Besorgniserregendes, das in amerikanischen Familien passiert, insbesondere in einigen Bereichen der Gesellschaft. Die Autoren schließen daraus: «Wenn diese" Epidemie "unter Kontrolle gebracht wird, können die Überlebenden ein gesundes Alter leben. Abhängigkeiten sind jedoch schwer zu behandeln und Schmerzen schwer zu kontrollieren. Daher sind Menschen mittleren Alters möglicherweise eine "verlorene Generation", deren Zukunft weniger rosig ist als die, die ihnen vorausgegangen sind. "