Die amerikanischen Schwalben haben kürzere Flügel entwickelt, um Autounfälle zu vermeiden | Umwelt 2020

Anonim

Acht Millionen amerikanische Vögel werden jedes Jahr gehandelt: ein echtes Massaker, aber es scheint, dass die Evolution ein Stückchen auf die Beine stellt. Die Bergschwalben (Petrochelidon pyrrhonota), kleine nordamerikanische bläulich-braune Vögel, nisten tatsächlich unter Brücken und Überführungen in besonders belebten Gebieten: Für sie erscheint der Tod oft wie ein Geländewagen, das mit voller Geschwindigkeit gestartet wird.

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Eine Gruppe von Forschern der University of Tulsa in Oklahoma untersuchte die Überreste toter Schwalben auf einen Zusammenprall mit Autos, die in den letzten 30 Jahren in Nebraska gesammelt wurden, und verglich sie mit lebenden Exemplaren, die für Forschungszwecke erbeutet (und dann freigelassen) wurden. Obwohl die Anzahl der Nester in der Nähe der Straßen seit den 1980er Jahren zugenommen hat, sind Todesfälle dieser Art drastisch zurückgegangen. Und dies ist nicht auf weniger Verkehr oder größere Aufmerksamkeit der Fahrer zurückzuführen. Der Grund ist streng anatomisch. Die Vögel, die bei einem Zusammenprall ums Leben kamen, zeigen längere Flügel als die heute lebenden Exemplare, im Gegenteil mit kürzeren und wendigeren Flügeln. Weniger sperrige Flügel bedeuten auch eine höhere Start- und Landegeschwindigkeit und damit eine geringere Wahrscheinlichkeit, gegen eine Windschutzscheibe gedrückt zu werden. Andere Faktoren könnten diese Entwicklung beeinflusst haben, beispielsweise die Tatsache, dass Schwalben mit kürzeren Flügeln besser geeignet sind, Insekten direkt im Flug zu fangen. Sollte sich dies jedoch bestätigen, wäre dies ein weiteres Beispiel dafür, wie menschliches Handeln die Evolution der Tiere beeinflusst (siehe auch den geschrumpften Fisch aufgrund der globalen Erwärmung und 7 Tiere, deren Größe sich unter unserer Nase ändert).