Alaska: Wo Walrosse gestrandet sind | Umwelt 2020

Anonim

Das Bild ist beeindruckend: Tausende und Abertausende von Walrossen (Odobenus rosmarus) häufen sich an den Stränden im Nordwesten Alaskas. Die Aufnahme des Fotografen Gary Braasch geht rasant um die Welt und ist bereits zu einem der Symbole der globalen Erwärmung geworden.

Ja, denn nach Angaben der Experten des US Geological Survey wäre diese Massenverseilung auf die globale Erwärmung und das damit verbundene Abschmelzen des Eises zurückzuführen.

Mach weiter. Walrosse ruhen normalerweise auf Packeis und Eisblöcken. Dieses Verhalten ist daher eher ungewöhnlich: An Land so massiert, dass sie Gefahr laufen, sich gegenseitig zu trampeln, und zu nahe an der Küste nicht genug Nahrung finden.

Aber in den letzten acht Jahren wurden die Küsten Alaskas zunehmend von diesen großen Säugetieren im Sturm erobert: Letztes Jahr waren es mehr als 35.000, und vor zwei Wochen wurden sie am Point Lay Beach mit mindestens 5-6.000 gezählt kleines Dorf an der ruhigen Küste des Landes.

Die Walrosse haben kein besonders aufregendes Leben: Sie wachen auf, suchen etwas zu essen und legen sich dann auf das Eis, um sich zu paaren und Kontakte zu knüpfen. Sie können für kurze Zeit schwimmen und bevorzugen daher flaches und ruhiges Wasser. Die steigenden Temperaturen begrenzen das Eis immer weiter nach Norden, wo das Meerwasser tiefer ist, und aus diesem Grund fallen die Walrosse an den südlichsten Stränden zurück.

Image | Gary Braasch /globalviewofglobalwaming.org

Mann, was für ein Stress. Eine Ansammlung dieser Größenverhältnisse und die Nähe zu menschlichen Siedlungen setzen die Tiere jedoch starken Belastungen aus: Sie werden nämlich ständig von Booten, Flugzeugen und Hubschraubern, aber auch von Touristen, Fotografen und Neugierigen gestört. Und wenn sie Angst haben, können sie ziemlich heftig reagieren: Aus diesem Grund haben die lokalen Behörden die Bevölkerung gebeten, sich von den Stränden fernzuhalten.

"Die ständig wachsende eisfreie Jahreszeit hat die menschlichen Aktivitäten intensiviert: Schifffahrt, Angeln, Bohren und Tourismus. Walrosse und ihre Jungen müssen jetzt mit der menschlichen Präsenz konkurrieren ", heißt es im Bericht des US Geological Survey.

Und bis 2017 könnte das Walross in die Liste der gefährdeten Arten aufgenommen werden.