Eine Todesumarmung vor 45 Millionen Jahren | Umwelt 2020

Anonim

Diese Ameise und die Milbe, die daran festgehalten hatte, blieben für die Ewigkeit zusammen. Tatsächlich sind etwa 45 Millionen Jahre vergangen, seit die beiden Insekten von einem Tropfen Harz verschluckt wurden, der aus einer Pflanze im Baltikum gefallen ist, und seitdem sind sie so geblieben, umarmt wie zum Zeitpunkt des Todes.

Dies ist das zweite bekannte Beispiel für eine versteinerte Milbe, die an ihrem Wirt haftet. Die Milbe ist nur 0, 7 mm lang: In dieser Szene der Vergangenheit scheint es sich um ein am Kopf der Ameise befestigtes Siegel zu handeln, ein Verhalten, das an die Milben von heute erinnert, die heute - und gerade aufgrund dieses Verhaltens - für das Verschulden verantwortlich gemacht werden von mehr oder weniger plötzlichen Tod von Honigbienenvölkern.

"Obwohl es schwer mit Sicherheit zu sagen ist, besteht eine sehr hohe Wahrscheinlichkeit, dass sogar die 45 Millionen Jahre alte Milbe ein Parasit war", sagt Jason Dunlop, Arachnologe am Institut für Evolution und Biodiversität in Berlin er fügt hinzu: "Die Milbe sieht den modernen sehr ähnlich, daher nehme ich an, dass sie ein ähnliches Leben hatte: Es war wahrscheinlich besser, die Ameise zu parasitieren, als sie direkt anzugreifen."

Image Schließen Sie oben von einer Milbe, die auf der Larve einer Mücke einzieht. | Nicole Ottawa / FEI

DAS UND WAS. Eine zwischen den beiden Wirbellosen eingeschlossene Luftblase verbirgt einige anatomische Merkmale, die es schwierig machen, die Milbenart genau zu identifizieren. Laut Dunlop sollte es jedoch zur Gattung Myrmozercon gehören, zu der zahlreiche Arten gehören, die es noch gibt. Milben sind Spinnentiere, eine Klasse von achtbeinigen Arthropoden, zu denen auch Skorpione und Spinnen gehören.

Laut Dunlop saugte die Milbe gelegentlich die Flüssigkeiten aus dem Körper der Ameise, um zu überleben. Dabei schwächte er den Gast nicht und konnte lange überleben. Er wurde transportiert und kam früher oder später im Ameisenhaufen an, wo er bei der Geburt seiner Kinder eine ganze Ameisenkolonie zur Verfügung gehabt hätte, um sie daran festhalten zu lassen.

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