Aus der Analyse von Sporen in prähistorischer Gülle ergeben sich neue Hinweise auf das Aussterben des Mammuts | Umwelt 2020

Anonim

Der Kot prähistorischer Pflanzenfresser am Grund eines Sees könnte neue Szenarien für das Verschwinden großer Säugetiere wie Mammuts, Mastodons und Riesenfaultiere eröffnen. Elisabetta Intini, 20. November 2009 Jahrzehntelange historische Spekulationen, die durch ein bisschen Kot verursacht wurden. Ein Haufen Mist, der vielleicht von einem Mammut in den Wäldern von Indiana (Nordamerika) zurückgelassen wurde, könnte dazu beitragen, die Geschichte des Aussterbens der großen verschwundenen Säugetiere neu zu schreiben. Die kürzlich in der Fachzeitschrift Science veröffentlichte Entdeckung liefert wertvolle Informationen über die ökologischen Folgen des Verschwindens der Urgroßeltern der Elefanten aus der Vorgeschichte. "Verschmutzter" See. Der "Fehler" ist nur ein Pilz: die Sporormiella, deren Sporen sich hauptsächlich in den Fäkalien großer Pflanzenfresser entwickeln. Ein Forscherteam der Universität von Wisconsin in Madison (USA) sammelte Proben dieser Abfälle am Grund des Lake Appleman, Indiana. Die "Bisognini" - die einem Mammut oder einem anderen großen Säugetier gehörten - wurden mit verschiedenen Schlammschichten und Sedimenten des Beckens vermischt. Durch die Sporen- und Pollenzählungen in den Befunden versuchten die Wissenschaftler, die Geschichte der alten Umweltveränderungen in der Region zu rekonstruieren. Mit überraschenden Ergebnissen: Der Niedergang der Megafauna, zu der auch die Mammuts gehörten, hätte in diesem Gebiet vor 14.000 bis 13.000 700 Jahren begonnen, eine Periode, in der die Sporormiella-Sporen aus den Sedimenten zu verschwinden beginnen.

Angebliche Unschuld. Diese Art der Datierung würde von der Liste der möglichen "Verdächtigen" für das Verschwinden der Mammuts, der prähistorischen Jäger der Clovis-Bevölkerung, die tausend Jahre später in Nordamerika auftauchten, abweichen. Nach der Entdeckung von Werkzeugen, die für die Jagd auf Großtiere geeignet waren, wurde dieses Volk in der Vergangenheit als möglicherweise mitverantwortlich für das Aussterben großer Pflanzenfresser angegeben. Unter den neuen "Verdächtigen" gibt es möglicherweise einige Populationen vor den Clovis, über deren Anwesenheit in der Region jedoch noch diskutiert wird. Den Forschern zufolge ist die Hypothese des Verschwindens durch den Fall eines Meteoriten (oder eines anderen Himmelsobjekts) auf der Erde vor 12.000 900 Jahren aufzuheben. Die Mammuts hätten nach der Analyse des Mistes schon lange vor dem Aufprall zu sterben begonnen.

Die Rettung des Waldes. Die Studie konzentrierte sich dann auf die Konsequenzen, die das Verschwinden von Mammuts für die Vegetation haben würde. Tatsächlich würden die in den Sedimenten gefundenen Pollen für die Zeit nach dem Aussterben eine Zunahme von Laubpflanzen anzeigen, die wahrscheinlich durch den Appetit dieser Tiere "unter Kontrolle" gehalten wurden. Die Entdeckung könnte auch Auswirkungen auf das moderne Gleichgewicht zwischen Fauna und Vegetation haben: "Wir wissen, dass große Pflanzenfresser zu den am stärksten bedrohten Tieren in der Landschaft gehören", sagte Jacquelyn Gill, Leiterin der Forschung. "Jetzt beginnen wir zu verstehen, wie wichtig ihre Rolle für die Ökologie ist." "Außerirdische" Kugeln in Mammutstoßzähnen (zu den Nachrichten) Siehe auch das Foto von Ljuba, dem perfekt erhaltenen Babymammut